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【逐點擊破傳說中的布緯抗癌療法】推廣布緯療法係幫人定害人?

2018/4/14 — 12:04

亞麻籽 / Marco Verch (flickr: https://bit.ly/2JJkQzL)

亞麻籽 / Marco Verch (flickr: https://bit.ly/2JJkQzL)

【文:文科生習醫的奇幻旅程】

(作者簡介:一個文科出身、大學讀商科,畢業後做過銀行 MT 的醫科生,多愁善感,在此分享在求學期間的所見所聞)

布緯療法其實在遠至歐美、近至香港和內地都有不少病人信奉,當中不少更是癌症病人。香港更有傳媒和導演推廣,把布緯療法說成是神藥一樣。既可治療免疫系統疾病,更可治療癌症。然而文科生在習醫過程從沒見過布緯療法的成功例子,只見過癌症病人因布緯療法而延遲癌症治療,導致病情惡化。

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有趣的是這些傳媒或導演在推廣布緯療法時同素人父母一樣,永遠不會引用一些經過嚴謹醫學實證的研究報告,例如新英格蘭醫學期刊 (NEJM) 、刺針 (Lancet) 、英國醫學期刊 (BMJ) 、臨床腫瘤學期刊 (Journal of Clinical Oncology) 、Cochrane Institute 的綜述或系統性研究等具權威性而且經得起統計學考驗的期刊。而只會引用布緯本人的理論(文科生卻完全找不到布緯的論文或文獻,反而找到一堆文獻說布緯療法沒有實際效果。)

背景資料

布緯療法

布緯療法由德國的生化及物理學家 Dr Johanna Budwig 在 1952 年創立,並稱之為「抗癌食療指引,即布緯療法 (budwig protocol) 。她認為進食高劑量的亞麻籽油 (flaxseed oil) 和芧屋芝士 (cottage cheese) 以及避免進食糖、肉、牛油等食物可有效對抗癌症。

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癌症(惡性腫瘤)

首先,癌症的病理學非常複雜,簡單來說就是我們身體本身有很多抑制癌細胞的基因 (Tumor suppressor gene) ,但因為種種原因(環境因素/基因突變/遺傳因素)令到這些基因失效。再加上當我們身體的另一類別的基因 (Proto-oncogene) 因為種種原因而突變成致癌基因(oncogene)後,癌症便會出現。癌細胞是一些不受控制生長和複製的病變細胞(你可以當他們是食極唔飽,瘋狂生長的死肥仔)

網上有關布緯的錯誤資料

簡單 Google 布緯療法,你會發現很多網站都有推廣這食療(但有趣的是你同時會發現這些網站都有售賣布緯食療的芝士和亞麻籽油)。他們通常會把布緯吹噓成「曾七次獲諾貝爾獎提名,出過眾多文獻和書等等」。

網上截圖

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首先,諾貝爾獎提名是不會對外公佈,提名記錄亦會被封鎖 50 年,所以文科生都不知道這些「七次獲諾貝爾獎提名」的資料是從哪裡來。就連維基百科都指出很多布緯狂熱者不斷在維基百科加入一些錯誤資料,以致他們的編輯要經常處理。[1]

回到布緯食療能否有效抗癌

當大家須知道癌症病理,即是癌細胞是一些食極不會飽的死肥仔,癌細胞分裂和生長都攝取的能量是糖份 (Glucose)。簡單一點說,癌細胞既是死肥仔又是強盜,他們會搶光(只是舉例)身體九成能量,所以當你食一碗飯,他會搶 0.9 碗,你食十碗飯,他會搶九碗。

好啦,可能有布緯狂熱者會講,因為糖份是壞的,你進食糖份的話,癌細胞會極速生長。少年,你太天真了,你以為癌細胞是唯一靠糖份生存的嗎?我們人類都要靠糖份才能生存的啊啊啊啊啊。可能布緯狂熱者的腦部結構比較不同,普遍來說人類的腦部需要靠糖份才能生存,而且能量 (ATP) 亦是靠 Glucose 製造。(文科生提提你,過低糖份的話可能會有低血糖性休克 Hypoglycemic Shock,會有生命危險啊)。

另外,文科生不是剛說了癌細胞是強盜死肥仔?你就算不食糖,他們一樣有辦法去製造糖,例如透過 Gluconeogenesis 去分解你肌肉蛋白質內的胺基酸 (amino acid) 以及脂肪去製造糖份。布緯療法狂熱者常常會提倡餓死癌細胞這個概念,嗯,大概當你餓死癌細胞的時候,你應該會餓死埋自己(癌細胞是強盜死肥仔,你就算餓到自己皮包骨都好,剩下丁點的營養,大部分都會被癌細胞食光)

好啦,講完病理學,我地講下邏輯學。如果布緯療法真的那麼有效,你覺得會無其他科學家去研究?何以直至現時為止都只有布緯聲稱的療效但卻連一份文獻都沒有?你覺得當靠食療就可以無痛治療癌症(更甚是 3 個月治好癌症)的時候,發明的布緯會無拿過諾貝爾獎?如果單靠食 omega-3 會可以治癒癌症時,藥廠不會研究高劑量濃縮 omega-3 作為治療?

另外,我們不難發現很多布緯狂熱者,例如某導演都很喜歡引用一些身邊服用布緯食療的成功抗癌例子。

網上截圖

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「 6 月 7 日開始標靶療程,3、4 天後身體內外都感覺很乾,咳嗽及氣喘也沒有改善,於是8日後同時開始了布緯食療,食後 3 天已不覺有咳嗽,一星期後氣喘感覺亦大大有改善。標靶藥令我身體非常痕癢,乾渴,尤其到了晚上,要不停飲水,身體亦出現紅點、疣,大約服藥個多月後,已覺吃不消,決定自行減藥為半粒。一個月後驗血,發現血液內的癌指數已達正常指標,由此更為肯定布緯食療的效用。又一個月後再自行將標靶藥減為四分一粒,再驗血亦正常。到 9 月 12 日照 CT Scan ,報告顯示所有腫瘤已縮細……」

這完美的展示了確認偏差 (Confirmation Bias) 的概念。6 月 7 號開始標靶治療, 3–4 日後有輕微副作用,再 8 日後( 6 月 18/19 日)開始布緯療法,食後 3 天有好轉(6月 21/22 日)。須知道標靶藥物非神藥仙丹,很多時候西方醫學的癌症治療都需要數星期甚至更久才會有效(這跟 Therapeutic Window 、Dose 、 Loading Dose 、 Half Life 、 Pharmacodynamic and pharmokinetic 有關,由於太複雜的關係在此不多作解釋)。但很多時候就在病人等了 1–2 星期仍未見好轉後便去找自然療法,在開始自然療法之際,標靶藥物的效用便開始出現,令病人有錯覺認為是自然療法的效用。

舉個例子,肺炎入院進行抗生素治療 (Augmentin+azithromycin) ,但頭 4 日病人都未有好轉,爸媽決定去黃大仙拜神。拜神後 3 日,住院第 7 日後好轉。病人和爸媽都認為是拜神的效果,但其實是肺炎的抗生素有時候需要 7 天才會對病情有明顯的好轉。

無奈的是很多病人甚至自然療法的狂熱者都會踏進了這個偏差,將一切歸功於食療。然後繼續向其他人推廣。

實證醫學 (Evidence-based Medicine)

實證醫學講求的是要有證有據,而理論亦都需可重複驗證 ( Replicable,即你再做實驗以及在其他人身上都會有相同的效果或結果)。西方醫學的癌症治療全部都經過嚴謹的臨床試驗 (clinical trial) ,由第一至第四階段 (Phase 1–4) 都有根有據,所有試驗的資料都會保留至少15年。所有病人都是確確實實存在,至不像一些自然療法狂熱者常常掛在口中,不知是否真的存在的親朋好友Jenny 、 Joanna 、 Tom或者Paul 少量數據 (N=1)。

更重要的是臨床試驗通常都會用安慰劑雙盲隨機分配 (Placebo, Double Blind Controlled Trial) 的形式進行以避免有bias出現,但所謂的布緯療法卻未曾做過任何類似試驗。

我們不妨一起探討一下在各大醫學期刊或機構對布緯療法的研究結果:

  1. Cancer research UK 英國癌症研究 [2]
    There’s no good evidence that the Budwig diet treats or cures cancer in people
  2. Nutrients: Components of an Anticancer Diet: Dietary Recommendations, Restrictions and Supplements of the Bill Henderson Protocol[3]
    The nutritional status of cancer patients may already be compromised by virtue of their disease symptoms and further dietary restrictions may have negative effects such as insufficient energy intake. Supplementation in excess of recommended dietary intakes may trigger adverse effects that are unexpected. Evaluation of the potential benefits of the BHP in comparison to its potential negative effects in this population needs to be undertaken.
    Moreover, potential protocol adherents are encouraged to forgo conventional treatment, albeit for a limited period of time, to try the BHP and delay or attenuate treatment with known benefits.
  3. Dtsch Med Wochenschr: How useful are diets against cancer? [4]
    There is no indication to consume a "cancer diet". In some cases adverse effects can occur. Cancer patients who are discussing nutrition should be warned about taking up a "cancer diet".
  4. Breast Care (Basel). Commonly Used Methods of Complementary Medicine in the Treatment of Breast Cancer [5]
    Clinical Appraisal: Cancer Diets
    No diet can cure cancer. Adherence to strict diet rules can lead to severe malnutrition and thereby negatively influence survival.
  5. Breast Care (Basel). Evidence-Based Complementary Medicine in Breast Cancer Therapy [6]
    So-called ‘cancer diets’ (e.g. Gerson, Budwig, Breuss, TKTL-1 diet) have not yet shown any scientifically sound benefit for patients, however, they bear the risk of delaying curative treatment options and of inducing life-threatening malnutrition. Accordingly, they cannot be recommended to cancer patients [Zuercher G. Krebsdiäten. Forum DKG. 2006;4:49–51]
  6. Anticancer Research. Counseling patients on cancer diets: a review of the literature and recommendations for clinical practice. [7]
    Conclusion: Considering the lack of evidence of benefits from cancer diets and potential harm by malnutrition, oncologists should engage more in counseling cancer patients on such diets.

總括而言,布緯療法並沒有實質的數據支持,反而研究發現很多癌症病人在跟隨布緯療法後導致營養不良、甚至延遲有效的醫學治療,病情惡化。

文科生並非完全否定食療的作用,食療或許有他的好處,但絕不該取代現有的實證醫學,如果不幸患上癌症的話,請跟醫生詳細商量治療的方法以及有關的食療。更加重要的是,切勿盡信網上流傳的療法,以免延後治療的黃金時間,後悔莫及。

#及早求醫
#逐點擊破偽科學
#而我唔知點解自然療法完全無監管
#自然療法是一門生意

參考資料:

  1. Johanna Budwig / Wikipedia
  2. Budwig diet / Cancer research UK
  3. Mannion, C., Page, S., Bell, L. H., & Verhoef, M. (2010). Components of an anticancer diet: Dietary recommendations, restrictions and supplements of the Bill Henderson Protocol. Nutrients, 3(1), 1-26. DOI: 10.3390/nu3010001
  4. Hübner, J., Marienfeld, S., Abbenhardt, C., Ulrich, C. M., & Löser, C. (2012). How useful are diets against cancer? Dtsch med Wochenschr, 137, 47. DOI: 10.1055 / s-0032-1327276
  5. Hübner, J., & Hanf, V. (2013). Commonly used methods of complementary medicine in the treatment of breast cancer. Breast Care, 8(5), 341-347. DOI: 10.1159/000355705
  6. Beuth, J. (2009). Evidence-based complementary medicine in breast cancer therapy. Breast Care, 4(1), 8-12. DOI: 10.1159/000194306
  7. Huebner, J., Marienfeld, S., Abbenhardt, C., Ulrich, C., Muenstedt, K., Micke, O., ... & Loeser, C. (2014). Counseling patients on cancer diets: a review of the literature and recommendations for clinical practice. Anticancer research, 34(1), 39-48. 

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