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運動時記生字?還是做完再記吧!

2017/10/30 — 15:38

「坐這山,望那山,一事無成。」做 Gym 時聽 Audio Book 每每聽不入耳,返家又要重新聽過。

我們的身體與管理一家公司相似:資源有限,總不能每一個部門都有同一份資源。在人體中,資源就是能量(也就是葡萄糖)。走路、思考、消化食物皆要用到能源「運行」,所以身體無時無刻都要作出取捨,務求將能量有效地分配到不同器官。

人腦更是「食資源」最多的器官——思考時的能量需求就會更多。人類演化期間為維持大腦需要,消化系統逐漸縮小,減低能量需求。不只是人腦,其他器官的能量使用量,也會在不同活動有所改變。比如當我們做運動時,消化系統活動就會減少,讓更多資源可分配到肌肉之上。問題是當我們做運動時,肌肉和人腦之間資源又會如何分配?

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人類演化研究人員 Daniel Longman 跟研究隊伍邀請了 62 位校內划艇運動員,並在 3 天分別測試他們只做運動、只記生字,和兩樣同時進行的表現。他們發現當運動員同時划艇和記字時,兩者表現都會同時下跌。而力量更足足下跌約 13%,跌幅比記生字能力多。也就是說,在運動時不同器官都會有取捨——但身體會仍然會供應較多能量予腦部。

研究當然仍有一定限制:測試較短、只測試記憶力,而非其他認知能力,而測試對象只為男性等。更重要是研究人員並未有直接觀察到肌肉所接收到的能量是否較人腦少。將來研究或者可以測試其他認知能力,例如加入數字和閱讀測試,以及比較男女、運動員與普通人之間的差別等。

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不過,這些初步結果仍可顯示出,一心兩用做運動少不免會令兩個(或更多)器官爭奪資源。也指出在這場「角力」中,似乎取得更多資源的有機會是腦部。這發現亦支持「自私腦部假說 (selfish brain hypothesis) 」—— 腦會優先將資源分配給自己,然後才留其他資源到其他器官。

做運動身體好,要考記性,都是留待跑山、做 Gym、划艇後才處理吧。

來源:
The New York Times, The Battle of Brains vs. Brawn, 25 October 2017

報告:​​
Longman, D., Stock, J.T., & Wells, J.C.K. (2017). A trade-off between cognitive and physical performance, with relative preservation of brain function. Scientific Reports, 7. DOI: 10.1038/s41598-017-14186-2

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