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隱藏的星系 IC342

2017/7/8 — 19:02

IC342 星系
Image credit: ESA/Hubble & NASA

IC342 星系
Image credit: ESA/Hubble & NASA

IC342 是一個很難觀測的天體,雖然它十分光亮,但它的位置與我們銀河系的赤道重疊,在銀河系的赤道上佈滿了光亮的星星、塵埃和氣體,即我們在晚上看到的銀河,天文學家如果想看看 IC342 的真正面目,就需要花很多時間把銀河系上的星體重疊在 IC342 的星體的光點分開,是十分困難的,所以它又被稱為「隱藏的星系」。

IC342 位於北天極附近的鹿豹座,鄰近著名的仙后座,它是一個中介螺旋星系(SAB 類,介乎棒旋星系及無棒旋星系之間的星系)。這個星系非常活躍,上圖是美國太空總署/歐洲太空總署的哈勃望遠鏡拍攝的圖片,顯示著星系中央的位置。一個美麗的範圍,包含著較熱和藍色的新星,亦有紅色代表著較冷的區域,而黑色的塵埃帶亦清楚可見,所有物質圍繞著中央旋轉。

2003 年,天文學家確定這個星系的中心屬於 H II 核心,這個名稱代表著擁有離子化的氫氣,會有相當多新的星體會在那裏誕生。

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IC342 的位置圖
Image credit: freestarcharts

IC342 的位置圖
Image credit: freestarcharts

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原刊於《Starrix 星匯點

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