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雜交惹的禍:尼安德特人傳給人類 HPV

2016/10/25 — 18:23

Credit: Natural History Museum UK

Credit: Natural History Museum UK

五萬年前,早期人類出走非洲遇上近親尼安德特人丹尼索瓦人 (Denisovans) 並雜交,使現今人類有更好的免疫力。然而,雜交也讓現代智人更易上癮、抑鬱甚至患上心臟病。刊於 Molecular Biology and Evolution 期刊的報告就認為,這兩個人類近親更是現代人類感染人類乳突病毒 (Human papillomavirus, HPV) 的源頭,尤其是 HPV 16 這個株群。

HPV 是一種 DNA 病毒,會透過不安全性行為感染人體的表皮與黏膜組織,或會引起疣甚至咽喉、子宮頸癌等癌症,但大多數時候則沒有任何臨床症狀,而且能潛伏於體內多年。目前醫學界已發現約 170 種類型的 HPV 。

由於 HPV 不會感染骨頭,學者無法從人類以及尼人化石中對比 HPV 的演化歷史。不過, DNA 除了蘊藏生命密碼,更會累積過去突變的基因,研究團隊就分析現時世界各地 HPV 株群的 DNA ,解構當中的「密碼」,並往前追蹤 HPV 的演化歷程,並與之對比人類演化的時間線。

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尼人以及丹尼索瓦人祖先都比現代智人早超過上十萬年出走非洲,但此前三者的祖先均接觸過類似 HPV 的祖先病毒;尼人祖先在分道揚鑣後,感染到 HPV 16a 祖先病毒,並在五萬年前與現代智人雜交時將 HPV 16a 傳開去。

雖然,這些歷史對於現今公共衛生不是最為緊要,因為我們現時已有疫苗對付最危險的 HPV 病毒。不過,研究讓我們洞悉到病毒甚至性病如何塑造人類演化:超過一百萬年前,人類祖先已感染皰疹梅毒至少在中世紀經已出現,並有可能令人類逐漸遵循一夫一妻制的原因。

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研究亦解釋到為何全球有多種版本的 HPV 16 病毒。例如, HPV 16a 主要於歐亞出現,而 HPV 16b 與 c 的感染者則集中於非洲。參與研究的西班牙基因學學者 Ville Pimenoff 就表示,雜交對早期人類離開非洲後獲得新基因尤為重要,但也不能忽視病毒對人類演化的幫助。如果沒有類似跨種雜交此種「洗牌事件」,就難以解釋不同 HPV 16 株群的地理分佈。

不過,研究亦帶出更多的問題:為個有些人可以在感染 HPV 後快速痊癒,而有些人則會在感染後變成癌症?尼人令智人感染到 HPV ,智人又會否傳染了令尼人滅絕的疾病呢?

HPV 對現代人類來說,絕不影響種族存亡,但幾乎是所有子宮頸癌的源頭。據美國疾病控制與預防中心,性活躍的男女有超過八成在生命期間感染到 HPV;而每年就約有 30,000 宗 HPV 演變成癌症的個案。

來源:
Vox, Yes, humans and Neanderthals had sex. And they gave us an STD., 21 October 2016

報告:
Pimenoff, V.N., de Oliveira, C.M. & Bravo, I.G. (2016). Transmission Between Archaic and Modern Human Ancestors During the Evolution of the Oncogenic Human Papillomavirus 16. Mol Biol Evol first published online October 7, 2016. doi: 10.1093/molbev/msw214

文/ac

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