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食鹽的疑惑

2018/6/29 — 12:57

Unsplash

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身邊有時有朋友說到要健康飲食,指食得鹹就等於不健康,所以最好食菜都走鹽。另一邊廂又有人指出,人體都需要鹽份,在飲食中完全走鹽其實更不健康!

鹽其實是 NaCl,即是氯化鈉。不少研究都指出攝取過多鈉會引致高血壓,近期的研究就發現,鹽份攝取量較低族群,除了本身血壓較低外,血壓亦未必會因為年老而上升。而由於高血壓與心血管疾病是正面關連 (positively associated),所以食得太鹹就成為了「唔健康」的象徵。

其實,不少膳食指南 (Dietary Guideline) 都有加上鈉攝取量的建議,美國心臟協會在 2010 年yu 建議美國人每日的鈉攝取量應該控制在 1,500 毫克以內;國際衛生組織在 2012 年亦建議鈉攝取量應該控制在每日 2,000 毫克以內。

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不過,之後研究人員再覺得研究證據不足,加上鈉亦不只影響血壓,它對心血管其實還有其他用處。因此,如果鈉攝取量太低的話,都被認為不健康。甚至有研究發現,高危人士如糖尿病患者,若攝取過低的鈉,死亡風險反而會增加!

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太高或太低的鈉攝取量都被認為會增加死亡風險,所以食鹽與死亡風險的關係可以以「 J 圖」——J-shaped curve ——描述。

話雖如此,一項最新研究發現之前大部分研究量度鈉攝取量時,用到的測量方法未必十分準確,所以有時會得出食鹽少都會增加死亡風險的結果。當他們採用更精準的測試方法後,研究作者就發現不再有「 J 圖」出現了,還證實了有高血壓前期 (pre-hypertension) 症狀的人,越高鈉攝取量,死亡風險就會越高。

當然,這研究結果是來自回顧性 (retrospective) 分析,而非前瞻性 (prospective) ,所以此研究暫時只可作參考之用。不過肯定的是,食用過多鹽份大多無益,但過少呢?暫時未有定案。值得一提的是,食物本身就有鈉,而不同食物鈉含量也有不同。再加上在香港,出街食飯都會攝取不少鹽份。所以在屋煮食的話,還是少落鹽為妙了!

參考資料:

Kong, Y.W., Baqar, S., Jerums, G., & Ekinci, E.I. (2018). Sodium and Its Role in Cardiovascular Disease – The Debate Continues. Frontiers in Endocrinology, 7. DOI: 10.3389/fendo.2016.00164

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