立場新聞 Stand News

馬來西亞神秘地底植物 151 年後重現人間

2018/3/5 — 18:24

Credit: Sochor, M. & et al. (2018).

Credit: Sochor, M. & et al. (2018).

圖中的金色的物體,你以為是外星生物來的吧?非也,牠是生於馬來西亞偏遠地區的植物,被稱為尼普頓水玉杯 (Thismia neptunis)

於 1878 年在蘇門答臘發現俗稱屍花的巨花魔芋 (Amorphophallus titanum) 而聞名的意大利植物學家 Odoardo Beccari (1843-1920) 一生找到過百種植物,並將之分門別類。其實在找到巨花魔芋之前,他已於 1866 年在馬來西亞砂拉越西部的 Gunung Matang 叢林中發現了尼普頓水玉杯。

意大利植物學家 Odoardo Beccari 原本所描繪的尼普頓水玉杯

意大利植物學家 Odoardo Beccari 原本所描繪的尼普頓水玉杯

廣告

不過,自此再無人見過尼普頓水玉杯。

廣告

在 2017 年,捷克的研究團隊在同一叢林搜索時,終於再次發現這金色神秘植物。

尼普頓水玉杯不僅有獨特外表,也與其他大部份植物有截然不同的習性:水玉杯是菌異養 (mycoheterotrophy) 植物,以特定真菌為食物獲取營養,並不利用太陽來進行光合作用提供能量。故此尼普頓水玉杯沒有葉綠素,也沒有葉子。

我們所見到的金色針刺與中間類似口器的部份,其實是尼普頓水玉杯的花,這部份僅為 9 厘米高,更重要的是尼普頓水玉杯生活於地底,每年只有數個星期開花露出地面,這也解釋到為何人類難以找到這種奇怪植物。

Credit: Sochor, M. & et al. (2018).

Credit: Sochor, M. & et al. (2018).

團隊於報告指,這相信是人類第二次遇上這種植物,亦是首次拍得影像資料,可以對這種神話般的植物提供更精準的內部結構描述。研究現已刊於 Phytotaxa

來源:
Science Alert, An Alien-Looking Underground Plant Was Just Rediscovered, 150 Years After We Last Saw It, 5 March 2018

報告:
Sochor, M., Egertová, Z. & et al. (2018). Rediscovery of Thismia neptunis (Thismiaceae) after 151 years. Phytotaxa volume 340 (1). doi: 10.11646/phytotaxa.340.1.5

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見