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鬼屋裡被遺忘的人屍模型

2017/2/6 — 10:01

背景圖片來源:《what do we do in the shadows》劇照

背景圖片來源:《what do we do in the shadows》劇照

在開始之前,請各讀者跟著我一起聯想⋯

試想像你身處於城中最有名、最恐怖的鬼屋裡,四周漆黑一片,鬼屋內越來越暗,只能隱約看到兩旁的古老油畫歪歪斜斜的勾在牆上,佈滿了蜘蛛網。小心,你前面有一小台階!

走進了另外一個房間,是充滿了血跡痕跡的虐待房。各類刑具都在周圍,充滿血痕的人體殘骸,相繼彈出。在一輪尖叫聲後,不知從哪裡,飛出了一具懸在空中的木乃伊!

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通常接下來就是一陣嘲笑聲:「假架!嚇細路就得啫!」哈,又未必。

1977 年,美國有一電視節目製作團隊在遊樂場關門後,前往樂園裡的鬼屋拍攝。該鬼屋裏有其中一件展品就是懸吊半空的人體模型。因為拍攝需要,攝製隊必須移動這具人體模型。這幅模型被塗上螢光橙色,製作團隊都以為這模型是用紙漿製成,但當近距離觀察時,卻異常真實、像真度極高。製作團隊開始把他移開時,先把他向下拉扯,拉斷了模型的手臂。起初他們還因這樣而揶揄大家一番,但當看仔細被拉下的手臂,卻發現有人骨在裡面。起初他們都不相信這是真的是屍體(模型沒有骨頭的好嘛?),就再檢查這模型有沒有附帶性器官(模型都沒有這個),答案當然是有的啊!

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洛杉磯的法醫研究所及法醫都嘗試找出這名男人到底是誰。他們發現了這具無名氏大體死於槍傷,而子彈一直都藏在屍體裡。他們在大體身上找到一個刻印著 1924 年鑄造的硬幣,亦有幾張蠟像館門票於這大體的口中。從身上種種証據顯示,這是屬於 1900 時代初的逃犯 Elmer McCurdy。

左: Elmer 最初被防腐後。 右: Elmer 到後來在鬼屋的樣子

左: Elmer 最初被防腐後。 右: Elmer 到後來在鬼屋的樣子

Elmer 從小是一名孤兒,隨後因酗酒關係而不停被解僱。他亦因爲長期於鉛礦工作的關係患上了肺結核,加上工作上的不如意,最後走上成為罪犯的路。他的「專長」是以爆炸品炸開夾萬,但一次都沒有成功過:有一次打劫銀行,他把整個銀行都炸掉了⋯除了夾萬。然後又有一次,他要打劫火車,這次成功炸開夾萬,裡面卻空空如也。原來,他劫錯了火車班次。只是,他連同同黨們已經逃不掉警察們的追捕。

警察們隔天在馬槽發現了努力匿藏的 Elmer ,駁火一輪後 Elmer 心口中彈,當場斷氣死亡。因為 Elmer 無親無朋,沒有人到當局認領屍體。所以當時的殯儀司就以大量防腐劑爲 Elmer 的屍體防腐,把他製成木乃伊,並可以令 Elmer 立站起來。他隨後更向來觀看 Elmer 的人收費,付費方式就是把款項放到 Elmer 的口裡。殯儀司的孩子亦膽大,把 Elmer 的大體放在滑板車上拉到公園去作弄其他小孩子。最後,有位自稱 Elmer 失散多年的弟弟前來認領。誰知道,這才不是什麼弟弟,而 Elmer 更變成德州遊樂場的迎賓專員。

隨後, Elmer 再四出「旅遊」,無論是馬戲團,各種嘉年華,各「信不信由你」博物館,甚至被職員切掉他的手臂追打其秘書。 Elmer 的生命沒有隨著那一槍而終結,反而有達至一個程度的永生。不過,每當 Elmer 展出一次,他原本的個人史就少一部分,久而久之連名字也被忘掉。

一直到六十年代末,由於這些巡迴展覽文化沒落,他被送到鬼屋去,因為有人說在他頸後鑽了一個洞,準備要把他掛起時, Elmer 的頸部流出黃色汁液,並給他起了個名字: Thousand Years Old Man (譯:千年人)。到最後,有人為他塗上了幾層螢光橙色物料,並把他於鬼屋懸掛起。經過了六十年的光景, 1977 年的這一天, Elmer 在法醫的比對下,終可再次做回自己。

法醫們覺得給 Elmer 一個莊重的殮葬及喪禮。他們先把 Elmer 送回他死的州份,然後在下土時,額外倒了六呎厚的混凝土以防止有人再騷擾他,再蓋上泥土。喪禮是靠其他人的捐款支持的,亦有不同的媒體拍照紀錄。

Elmer McCurdy 的墓碑

Elmer McCurdy 的墓碑

聽起來像電影情節,卻發生在現實。 Elmer 的事件發生在美國,衍生了一個很重要的問題:又有誰想過社會邊緣人死後到底是如何?我深信這只是全球這類事件的冰山一角,但制度到底可以如何做得更完善呢?令死者至少死後都還有尊嚴及價值呢?

同場加映

前幾天在 Instagram 問道

到底以下這張圖有沒有問題?如果有又是什麼問題? 答案在 Instagram 揭曉啦!

參考資料:
Human Marvel. (n.d.). Elmer McCurdy: the Wandering Dead. Retrieved from: http://www.thehumanmarvels.com/elmer-mccurdy-the-wandering-dead/
The LineUp. (n.d.). Elmer McCurdy: The Outlaw Mummy of Oklahoma. Retrieved from: http://www.the-line-up.com/elmer-mccurdy-mummy-man/
Meier, A. (2013, October 01). The Mummy Everyone Forgot Was Real. Atlas Obscura. Retrieved from: http://www.atlasobscura.com/articles/31-days-of-halloween-day-1-elmer-mccurdy
NPR.org. (2015, January 09). The Long, Strange, 60-Year Trip of Elmer McCurdy. Retrieved from: http://www.npr.org/2015/01/09/376097471/the-long-strange-60-year-trip-of-elmer-mccurdy

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