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1.2 萬年少女遺骸指證:美洲土著先人生活 或非常艱苦

2017/4/7 — 9:00

Youtube 截圖

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在墨西哥尤卡坦半島的水中沉洞 Hoyo Negro 沉睡了 1.2 萬年的少女 Naia ,生前生活可能非常艱苦。據研究團隊於上月底溫哥華舉行的美國考古學會會議,呈上的覆檢骨骼分析顯示, Naia 生前有嚴重營養不良,影響其骨骼與牙齒發展,而且曾分娩以及或因尋找食物而長途跋涉。

2007 年,美國古生物學家 James Chatters 的團隊於 Hoyo Negro 水底約 600 米位置發現一具約 1.2 萬年的少女骸骨,最後以希臘神話淡水仙女 Naiads 命名該副骸骨為 Naia 。據當時推斷, Naia 大概 15 至 16 歲,約 1.5 米高,有早期美洲人臉窄、眼距闊、前額突出等特徵,並從其盆骨裂痕估計,她失足跌進原本 30 米高的沉洞而死。

Chatter 指 Naia 向世人訴說她的悲慘生活,也幫助我們了解美洲人起源。事實上,早在 2014 年團隊已從其 DNA 確認單一亞洲史前人類族群是早期美洲定居者,以及現代美洲土著祖先。

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原本團隊為確保屍骸得以完整保存,只在水底進行拍攝骸骨工作,稍後才製成 3D 圖作研究,但發現遺址有人多次入侵干擾。最終在 2014 及 16 年,分別打撈出近半骸骨,當中包括頭、雙臂以及一隻腿。雖然有少部份盆骨在 Naia 跌入洞中弄碎最後遺失,但從剩餘盆骨骨裂痕跡可看出她曾生育過,而且癒合情況不差,生產相信非常順利。

Chatter 又發現 Naia 異常瘦弱,更形容其上臂骨只及他的手指尾厚;上臂骨也比其他骨平滑,顯示她生前上臂沒太多肌肉,不用做磨種子、製作動物皮毛及拿重擔等日常粗活。不過,從 Naia 的脛骨與大腿骨平滑程度估計,她的下身有大量肌肉,或曾須長途跋涉。

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團隊亦從脛骨及膝蓋發現一些侵蝕紋路,相信是環境因素——可能是食物不夠或染上寄生蟲等,令她無法攝取足夠營養所致。而 Naia 的牙齒不整也顯出她生前經常只攝取到有限營養。

沒有參與研究的美國考古學家 Gary Haynes 指,團隊分析非常全面,而他本人認為 Naia 的瘦削有可能因為環境轉變令生活變得更艱辛所致。 Chatters 也指,我們經常以為早期美洲人的生活相當美好且容易,但事實未必如此。

來源:
Nature, Ancient bones reveal girl's tough life in early Americas, 31 March 2017

參考:
Chatters, J.C., Kennett, D.J., Asmerom, Y. & et al. (2014). Late Pleistocene Human Skeleton and mtDNA Link Paleoamericans and Modern Native Americans. Science 16 May 2014: Vol. 344 (6185) pp. 750-754. DOI: 10.1126/science.1252619

文/Alan Chiu 、審核/TC Chow

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