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1.8 億年侏羅紀化石 或填埔鱷魚家族演化史空缺

2018/5/14 — 14:14

M. fitosi 意思圖
Credit: Marton Szabo

M. fitosi 意思圖
Credit: Marton Szabo

1996 年,仍是一位學生的 Attila Fitos 在匈牙利西北部山脈中發掘出一副長 5 米的動物化石。經過檢驗後,發現該化石為來自 1.8 億年的侏羅紀鱷魚,並收藏在布達佩斯一間博物館至今。

由愛丁堡大學古生物學家 Mark Young 領導的研究團隊最近就重新分析該包括尖牙與脊椎的化石,發現該鱷魚屬全新品種,並為表揚 Attila Fitos 的貢獻,團隊將之命名為 Magyarosuchus fitosi

部份胸骨與盆骨化石碎片
Credit: Ősi, A. & et al. (2018).

部份胸骨與盆骨化石碎片
Credit: Ősi, A. & et al. (2018).

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M. fitosi 是侏羅紀其中一種最大型的沿岸掠食者,最特別之處是有來自兩個完全不同史前鱷魚科特徵。當時的鱷魚部份在背部與腹部均有骨質盔甲,亦可陸上行走;另一批鱷魚則四肢均是鰭肢、有長尾鰭,沒有骨質盔甲。

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而團隊發現 M. fitosi 既有重型盔甲,亦有長尾鰭,相信該品種是鱷魚演化史上其中一個重要的階段。團隊又指,該化石除了顯示當時鱷魚多樣性高,更提供重要資訊了解鱷魚如何演化成類似海豚與殺人鯨的水中生物。研究報告已刊於 PeerJ

來源:
Phys.org, Jurassic fossil tail tells of missing link in crocodile family tree, 11 May 2018

報告:
Ősi, A., Young, M.T. & et al. (2018). A new large-bodied thalattosuchian crocodyliform from the Lower Jurassic (Toarcian) of Hungary, with further evidence of the mosaic acquisition of marine adaptations in Metriorhynchoidea. PeerJ 2018; 6: e4668. DOI: 10.7717/peerj.4668 

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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