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1976 年伊波拉爆發康復者至今仍有免疫力 或助新疫苗研發

2017/12/15 — 16:52

資料圖片

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1976 年,伊波拉首次於蘇丹爆發,並蔓延至現時位於剛果民主共和國的小鎮亞布庫。當年疫情有 318 個確診個案,造成 280 人死亡。一直以來,也沒有學者研究當年康復者的健康狀況。直至 2014 年西非重現新一波伊波拉爆發,奪去 11,300 多人的性命,而從是次疫情康復的人也有眼疾與關節痛等後遺症。加州大學洛杉磯分校的傳染病學家 Anne Rimoin 才認為當年康復者的狀況,可能會對了解康復者長期健康,與未來研發伊波拉疫苗有啟示,決定展開調查。

然而,當年亞布庫爆發伊波拉的村落非常偏遠,團隊攜帶著雪櫃、液態氮與其他工具,從首都金沙薩飛到北部城鎮奔巴,轉乘越野車穿過一百公里的泥路,再靠著當年從伊波拉康復的實驗室技術員 Sukato Mandzomba 手繪的地圖與指示,才找到村莊裡 14 名年齡由 55-86 歲的康復者。

Rimoin 指,從來無人知道這些康復者仍然倖存,而隨著歲月流逝已有很多康復者已不在人世,加上剛果民主共和國是全球人均壽命最低的地方,如果這一兩年不做類似的調查,將再無機會了解他們的長期健康狀況。慶幸的是當地康復者對調查非常踴躍,將當年所發生的都一一道出。

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Rimoin 的團隊從 14 位康復者身體抽取血液樣本進行詳細分析,並發現全部人的血液細胞均在接觸三種不同伊波拉病毒蛋白時有反應,換句話說他們的免疫系統能在重新感染時辨悉出伊波拉病毒。其中四位康復者的樣本更能直接產生抗體殺死病毒,可見他們都對伊波拉病毒有不同程度的免疫力。這亦是多年來學者想在疫苗中摸彷的。

未有參與研究的德國病毒學家 Stephan Becker 指,研究結果並非完全出乎意料,因為此前已有研究發現伊波拉康復者的免疫力可長達 11 年。而現時亦未有記錄指人類伊波拉康復者會二次感染病毒。

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不過,另一參與研究的波士頓大學醫學院教授 Gerrard Olinger 指,過去的猴子伊波拉試驗發現牠們並非完全終生免疫,在重新感染時亦會嚴重得器官衰竭死亡。故此,更多的研究確認人類伊波拉康復者的情況,將有助學界更了解針對病毒的免疫反應。研究現已刊於 The Journal of Infectious Diseases

來源:
Nature, Ebola survivors still immune to virus after 40 years, 14 December 2017
Science, Forty years later, Ebola survivors are still making antibodies to the lethal virus, 14 December 2017

報告:
Rimoin, A.W., Lu, K., Bramble, M.S. & et al. (2017). Ebola Virus Neutralizing Antibodies Detectable in Survivors of theYambuku, Zaire Outbreak 40 Years after Infection. The Journal of Infectious Diseases jix584. doi: 10.1093/infdis/jix584

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

 

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