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DNA 分析證古希臘人源於「神話」邁錫尼文明

2017/8/4 — 17:23

邁錫尼文明壁畫所畫的女人
Credit: Wolfgang Sauber/Wikimedia Commons

邁錫尼文明壁畫所畫的女人
Credit: Wolfgang Sauber/Wikimedia Commons

自遊吟詩人荷馬 (Homer) 時代以來,古希臘人長久以來一直在詩歌和經典悲劇中,理想化他們的邁錫尼 (Mycenaean) 「祖先」,亦頌揚奧德修斯 (Odysseus) 、邁錫尼國王以及其他英雄與希臘神祇之間的故事。雖然這些邁錫尼人物是虛構的,但學者仍在爭論,現今希臘人是否就是邁錫尼人後代,抑或邁錫尼人早已消失。

最新刊於《自然》的古 DNA 研究顯示,現代希臘人確實是邁錫尼人後代,並只有較小比例的 DNA 來自後來遷到希臘的移民。而邁錫尼人本身與更早期愛琴海文明的米諾斯人 (Minoan) 有密切關係。邁錫尼人於公元前 1600 年至 1200 年左右,在希臘半島和愛琴海附近建立文明。米諾斯文明則主要於公元前 2600 年至 1400 年前集中在克里特島蓬勃發展。

研究團隊從 19 具遺體的牙齒抽取 DNA ,當中分別為 10 個約為公元前 2900 年至 1700 年於克里特島上的米諾斯人;四個來自邁錫尼遺址與希臘半島公墓的邁錫尼人,其歷史約為公元前 1700 年至 1200 年;最後五個樣本則來自希臘和土耳其,時間為青銅時代晚期至農業時代初期,即公元前 5400 年至 1340 年。然後研究人員將這些古遺傳基因密碼,對比來自世界各地的 334 位其他古代人以及 30 位現代希臘人的基因,以繪製出這些不同地區、不同年代的文明關係圖。

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團隊發現邁錫尼亞與米諾斯人之間的關係最為密切,他們各自有四分之三的 DNA 是來自居於希臘與小亞細亞 (Asia Minor) 早期農民。邁錫尼人與米諾斯人亦繼承了高加索地區東部,即現代伊朗附近的人的 DNA——這個結果表明當農民定居後,並在邁錫尼文明從米諾斯文明分離之前,有一班來自東方的移民到達愛琴海地區。

有份參與研究的哈佛大學人口遺傳學家 Iosif Lazaridis 表示,邁錫尼人與米諾斯人的 DNA 最大且最重要分別在於:前者有來自東歐或西伯利亞北人類祖先約 4-16% 的 DNA ,顯示歐亞大陸有第二波來自東歐或西亞的移民潮,但這些移民並未到達克里特島。

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雖然邁錫尼與米諾斯兩個文明有不同語言,但從這兩個文化的壁畫與陶器都顯示兩個文明的人有著啡色頭髮和眼睛;而研究正好從基因解釋到他們外觀相似的因由。

同時研究亦表明,即使愛琴海地區幾千年來是文明交雜之地,但古希臘人血統早在青銅器時代出現,並在該時已奠定了希臘人以至大部份歐洲人的 DNA 主要構成部分。

另外,研究提取 DNA 的方法顯示科學家有機會能在炎熱乾旱的地中海東部找到古 DNA 作分析之用。劍橋大學考古學家 Colin Renfrew 就希離以同樣方法,提取到公元前 2000 年另一小亞細亞文明西臺人 (Hittite) 的 DNA 。現時考古學界相信西臺人有機會是高加索人祖先是和該地區早期印歐語言的來源。

來源:
Science, The Greeks really do have near-mythical origins, ancient DNA reveals, 2 August 2017

報告:
Lazaridis, I., Mittnik, A., Patterson, N. & et al. (2017). Genetic origins of the Minoans and Mycenaeans. Nature published online 2 August 2017. doi:10.1038/nature23310

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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