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Fortune — 被藏在衣櫃的奴隸骨骸

2017/8/22 — 11:22

一八三二年以前,使用被處決死囚的屍體是唯一一個合法途徑獲取屍體作教學用途。但是,供應量永遠都不能追上需求,所以有人看中商機,偷屍這個行業就開始於黑市崛起。偷屍賊他們都只會看準剛下葬、「新鮮」的屍體才去偷。把屍體偷到手後,就經過醫學院的後門交易。在十八世紀的英國倫敦,偷屍賊他們都被冠上一個稱號—— Resurrection Men (中譯:復活人)。這個行業的確是違法的,卻很少會被檢控。由於之後陸續開始有捐贈遺體這種無私奉獻,令十八、十九世紀發起的「偷屍行業」成絕響。到後來,醫生保留部分人體組織甚至骨頭於實驗室或辦公室都是常見的事。美國康涅狄格州的 Dr. Preserved Porter 看診室也不例外。

1790 年的人口普查顯示 Dr. Preserved Porter 共擁有五位奴隸。 1798 年, Dr. Porter 其中一名奴隸去世,有證據顯示 Dr. Porter 保留了這名奴隸的屍體作研究用途。他以正確又不傷骨頭的方法去清潔這名奴隸的屍體並「起骨」。當整個清潔過程完結後,便以黑筆於骨頭上標示該骨頭的名稱。按照後來的歷史記載,以 Dr. Porter 的時期來說,使用奴隸的屍體作為醫療標本是非常常見的。

網絡圖片

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Dr. Porter 在整理好這標本後,邀請當地醫生來檢查這副骨頭,並以這副骨頭來教授他的子女及孫子們有關人體知識。終於於 1933 年,他的曾孫女 Dr. Sally Porter Law McGlannan 捐贈了這副骨頭標本給一所博物館,並展出至 1970 年代。而當時博物館於展出時就按照刻在頭骨上的名字 Larry 暫命名了這標本。在六十多年後,博物館才真正開始仔細研究這組骨頭標本,讓 Larry 可以沈默的向我們訴說著他的故事。

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從骨頭上推斷,此組骨頭的主人為非洲裔後代 (African descent) ,身高約五呎六吋。死時年齡約於 55 至 60 歲區間。按照 Dr. Porter 家族紀錄及這次骨頭推斷出來的資料比對,確認了 Larry 其實是一位名為 Fortune 的奴隸。有了這個名字後,便能成功查出 Fortune 的身世 [註] 。另外, Fortune 的手腳骨上都有跡象顯示韌帶因為長期於高壓環境下工作而受傷甚至撕裂,此類型創傷為接骨點病變 (enthesopathies) 。此等症狀指於骨頭連結肌腱及韌帶的接合處,有發炎後修復後產生的鈣化或纖維化。專家與其他奴隸傷痕紀錄及痕跡比對發現同類型創傷。歷史紀錄顯示 Fortune 死亡是因為意外遇溺。頸骨上的創傷痕跡則顯示他有可能在意外跌倒的時候弄斷了其中一節頸椎而導致死亡。兩者說法一致。歷史紀錄亦指出 Fortune 的子女在他死後便被賣走。

後來有專家按照骨頭的提供的線索畫了一幅 Fortune 的畫像:

一直以來博物館都有嘗試比對 Fortune 的 DNA 及做同位素分析 (Stable Isotope analysis) 希望了解更多關於 Fortune 的生平。

法醫人類學透過骨頭為本來普通寂寂無名的一副骨頭找回了被遺忘的身份。在 Fortune 去世後的 215 年(即 2013 年),教會發現他於 1790 年代就已經受洗,於是為他舉行了一場告別式。經歷了兩個世紀後,他終於可以休息了。

註: Fortune 已婚並於 1786 年誕下兒子 Jacob ,然後分別於 1789 及 1791年誕下 Mira 及 Roxa 。按照 1788 年通過的州例,奴隸的主人必須紀錄下奴隸家庭所誕下的所有小孩。而 Fortune 一名於 1772 年出生的兒子名為 Africa ,則不受此限。資料來源:Fortune's Story

參考資料:

  1. Boyette, C. (2013, September 12). Connecticut Slave Gets Funeral, Burial, 215 Years after His Death. CNN. Cable News Network. Retrieved from: http://www.cnn.com/2013/09/12/us/connecticut-slave-burial/&gt
  2. Mattuck Museum. (2014). “Fortune’s Story.” Fortune’s Story.
  3. Lang, J. (2008, July 12). The Skeleton in the Closet. Courant.com. Hartford Courant. Retrieved from: http://www.courant.com/news/special-reports/hc-fortune.artsep29-story.html

 

 

 

 

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