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HMGA2 基因或能控制哺乳類動物體型

2018/5/8 — 21:19

網絡圖片

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動物大小或由基因決定。北卡羅萊納州立大學研究人員不但發現一種名為 HMGA2 的基因與豬隻大小相關,並相信這種基因也與其他哺乳類身型相關。

基因 HMGA2 只活躍於胎兒發育,能控制動物細胞總數。當動物出生後,牠們體內的細胞數量就會被此基因所限,不再增加。他們指出人體跟豬隻的發育成長,都是由 HMGA2 基因所控制。此前同一研究隊伍,已發現小鼠基因 HMGA2 與 HMGA1 與體型和身體質量指數 (Body Mass Indicator) 相關。

團隊在今次研究中觀察不同 HMGA2 基因數量對動物大小的影響。他們分別研究擁有兩組基因、一組基因,及沒有基因的豬隻成長狀況。

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他們發現 HMGA2 基因數量與豬隻體型大小成正比。如果兩組基因同時存在,豬隻就能發育出正常大小;若只有一組基因,豬隻則只會生長至正常豬隻體型的 75%。若豬隻沒有 HMGA2 基因,牠們就只能生長至正常豬隻大小的 25%。三種大小的豬隻均可健康成長,唯兩組基因均被刪除的豬隻無法生育下一代。

研究人員亦發現, HMGA2 基因會改變豬胎從子宮吸收到的資源量。若豬隻同時懷有擁有一至兩組基因豬隻和沒有 HMGA2 基因的豬隻,被刪去兩組基因的豬隻胎兒就會夭折。相反,若豬隻只懷有被刪去 HMGA2 基因的豬隻胎兒,牠們則可健康發育成長。

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今次研究不但讓生物學家了解到動物生長發育的秘密,研究人員更指出,未能可將此應用於跨物種器官移植之中。也就是說,未來醫療人員或可改變 HMGA2 基因,以培養出合適受惠者身體的動物胎兒器官大小。然而,此類技術仍帶有一定健康風險,且涉及不少道德問題,包括對動物造成的潛在傷害等。

來源:
Phys.org, Researchers find genetic 'dial' can control body size in pigs, 7 May 2018

報告:
Chung, J., Zhang, X., Collins, B., Sper, R.B., Gleason, K.,  Simpson, S. & et al. (2018). High mobility group A2 (HMGA2) deficiency in pigs leads to dwarfism, abnormal fetal resource allocation, and cryptorchidism. PNAS, Published ahead of print May 7, 2018. DOI: 10.1073/pnas.1721630115

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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