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NASA 新研究:古代月球大氣或由火山爆發「製造」

2017/10/9 — 9:46

pexels

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最新 NASA 研究指出,月球在 30–41 億年前或因火山爆發引致氣體累積形成大氣層。

別以為月球沒有大氣,其實阿波羅太空任務的太空人早以離子和帶電粒子實驗中,已測量到月球在過去 30 億年直至現在都擁有大氣層。而現在這層密度較低的大氣層稱為「 表面散逸層 (Surface Boundary Exosphere) 」,科學家一般認為散逸層由月球表面熱能、化學反應、殞石撞擊和月球內部釋出揮發物,以及火山爆發等多種過程形成。 

NASA 馬歇爾太空飛行中心研究人員 Debra H. Needham 和大學空間研究學會研究人員 David A. Kring 就指, 30 億年前月球可能擁有密度更高的大氣層,而這個大氣層相信是由火山爆發釋出的揮發物形成。

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為驗證假說,他們分析阿波羅任務採集的月球岩石樣本。他們從岩石樣本中發現當中帶有一氧化碳、氫、氧和製造其他揮發性物質的成份。以岩石樣本中估計,月球曾在 35 及 38 億年前發生兩次強烈火山爆發。不僅如此,當他們分析史前月海的熔岩流動後,更發現當中累積的氣體體積足以製造大概有 1 kPa 的大氣壓力—— 即是地球大氣 1% 左右,火星大氣的 1.5 倍。這層大氣層在 7,000 萬年前開始從月球消散,變為較薄的散逸層。

雖然大部份月球大氣均流失至太空,但仍有部份在月極(月球的南北兩極)中冷凍積存。如果屬實,即是這類揮發性氣體仍有機會困於這類積存物中。這發現不僅令科學家更了解月球演化史,更有機會幫助未來的探月任務或可從中發掘燃料,供應長時間太空任務。

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來源:
Phys.org, New NASA study shows moon once had an atmosphere, 5 October 2017

報告:
Needham, D.H., Kring, D. A. (2017). Lunar volcanism produced a transient atmosphere around the ancient Moon. Earth and Planetary Science Letters, 478. DOI: 10.1016/j.epsl.2017.09.002

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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