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NASA 發現 7 顆新類地行星 三行星或有水源、存生命

2017/2/23 — 11:18

背景圖片來源:TRAPPIST-1 代號 F 類行星地表意想圖 Credit: NASA/JPL-Caltech

背景圖片來源:TRAPPIST-1 代號 F 類行星地表意想圖 Credit: NASA/JPL-Caltech

美國太空總署 (NASA) 以史匹哲太空望遠鏡發現新星系,系內三個行星位處宜居帶,可能有液態水存在。

新發現星系以智利 TRAPPIST 望遠鏡命名為 TRAPPIST-1 ,星系距離地球 40 光年以外。去年 5 月,天文學家就曾以 TRAPPIST 發現系內其中三顆行星,並在後來以其他望遠鏡發現其餘行星。今次公佈的發現,相信是同一星系中發現最多「宜居帶」行星的一次。

TRAPPIST-1 星系七顆類地行星意想圖
Credit: NASA/JPL-Caltech

TRAPPIST-1 星系七顆類地行星意想圖
Credit: NASA/JPL-Caltech

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NASA 科學家以史匹哲太空望遠鏡傳回的數據分析系內各個行星的大小和質量。從它們的密度分析,科學家估計行星多為類地行星(即行星與地球類似,以岩石為主要成分)。行星運行距離比水星與太陽距離還要近,不過 TRAPPIST-1 恆星與太陽不同,屬於「低溫矮星」。也因如此,即使行星在近距離運行,液態水都有機會存在。

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雖然現時未有足夠數據,但天文學家認為只要大氣環境配合, TRAPPIST-1 內七個行星都可能有液態水存在。其中三個行星更處於「宜居帶」,液態水存在機會更高,有機會孕育生命。NASA 太空任務主管 Thomas  Zurbuchen 認為同時發現多個疑似宜居行星,將可助解答地球生命是否惟一的問題。負責研究的天文學家 Michael Gillon 亦表示,今次的發現將會是研究宜居且類近地球行星的最佳目標。

科學家也就 TRAPPIST-1 行星風景作了猜想。由於行星之間距離甚短,估計站在其中一顆行星上將有機會隱約觀察到其他行星地貌甚至大氣環境。而行星也只有一面會看到恆星。:其中一面將持續為日間,另一面則會是晚間。由此估計,天氣系統也完全與地球不同。

2015 年 NASA 曾於距離地球 1400 光年的 Kepler-452 星系,發現一個無論軌道、大小以至與恆星距離都最似地球的系外行星 Kepler-452b ,當時被傳媒稱為「地球 2.0」,但 Kepler-452b 與其圍繞的恆星均約有 60 億年歷史,比太陽年長 15 億年,並正在步入衰老期,變得更熱更亮, Kepler-452b 會因此而愈來愈熱,海水亦會被蒸發掉,不適合人類未來移居。

來源:
NASA, NASA Telescope Reveals Largest Batch of Earth-Size, Habitable-Zone Planets Around Single Star, 23 February 2017

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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