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NASA 計劃 2020 年運載小型直升機至火星

2018/5/14 — 16:10

美國太空總署計劃在 2020 年,在火星上測試無人小型直升機。

NASA 今次直接將儀器簡單命名為「火星直升機 (The Mars Helicopter) 」。NASA 由 2013 年 8 月開始,已計劃研發火星直升機,並計劃於 2020 年 7 月,連同火星探測車 Mars 2020 運載到火星

現時普通無人機已相當普及,但製作這部火星直升機仍用了 4 年時間設計和研發。其中一個原因是研發人員火星大氣較薄,只有地球的 1% 左右。研究計劃總監 Mimi Aung 指出,火星表面大氣已相當於地球高度 30,500 米(約 100,000 尺)大氣環境,而地球直升機飛得最高的紀錄就只有 12,100 米 (約 40,000 尺)。

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要讓直升機在大氣密度較低的環境飛行,研究人員需研發出更輕、馬力更強的直升機。經過 4 年研究,NASA 研究人員終成功研發出,機上兩副逆向螺旋槳每分鐘轉速可達 3,000 rpm 的火星直升機,比地球類似飛行設備的轉速快約 10 倍。機上也配搭了太陽能版,以為機上鋰電池充電。另外,機上亦有加溫設備,確保儀器可在晚間寒冷環境下仍可正常運作。另外,由於火星與地球距離甚遠,難以由人手操控機體,所以機上儀器可接收地表訊號,將其分析後自動控制航機飛行。

預期火星直升機在 2021 年 2 月抵達火星後,將會開始為期 30 日的飛行測試。首個飛行任務將會是垂直離地 3 米,並停留在半空約 30 秒。此後,研究人員將會逐漸增加飛行難度,初步計劃每飛行 5 次就會增加最多約 90 米的飛行距離。

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一旦直升機計劃成功,未來研究人員就可以此為基礎研發無人飛行技術,以幫助研究人員探索和測量探測車未能去到的地理環境,為未來載人火星任務作更好準備。

來源:
NASA, Mars Helicopter to Fly on NASA’s Next Red Planet Rover Mission, 12 May 2018
Phys.org, NASA plans to send mini-helicopter to Mars, 12 May 2018

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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