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【Zika 新疫苗】老鼠猴子一劑見效 控疫或有轉機

2017/2/4 — 18:00

Zika 病毒 / Wikipedia

Zika 病毒 / Wikipedia

Zika 新疫苗動物測試成效理想,一針可預防老鼠和猴子被病毒感染,為對抗疫情帶來更多希望。

mRNA 疫苗 

多種 Zika 疫苗己進入測試階段,不過均須接種兩劑;一旦「打少一次」疫苗效用就會減低。有別於一般疫苗,新疫苗並非採用弱化或已死病毒或其蛋白質,而是 mRNA,風險更低 。mRNA 帶有病毒的特有蛋白基因,會進入人體細胞中產生病毒蛋白質;免疫系統會誤以為蛋白質是 Zika 病毒入侵,觸發一連串免疫反應。清除蛋白後就可形成免疫記憶,即免疫力,減少感染機會。

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動物測試首見成效

我們的研究結果顯示,一劑新疫苗效用,比起一般疫苗的抗病毒作用高 25 倍。——研究人員之一,傳染病教授 Drew Weissman

為測試疫苗成效,研究人員將 mRNA 疫苗注射到老鼠體內。他們發現單一劑量已令老鼠出現快速免疫反應。即使兩周後接觸 Zika 病毒株,疫苗仍可保護老鼠免受感染。之後,他們再將 50 毫克疫苗注射到猴子身上,同樣可在五周後出現保護性。研究人員再檢驗兩種動物的抗體數量,水平足以在數年內對抗 Zika 病毒入侵。Weissman 補充:「若一劑疫苗已有效,即其他配套可更簡化;成本和接種難度也會比傳統疫苗低。」

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Zika 病毒疫情持續

Zika 病毒經由斑蚊 (Aedes) 傳播,受感染幼童有機會出現小頭嬰兒症。去年世界衛生組織 (WHO) 將 Zika 病毒疫情定為國際公共衞生緊急事件 (International Health Emergency),至去年十一月才取消。不過據 WHO 一月最新數據顯示,全球仍受 Zika 病毒威脅——至今有 70 個國家及地區有感染個案。除小頭嬰兒症以外,現時科研界尚未清楚 Zika 病毒的長遠影響。感染數字還有增加,科學家尚要與 Zika 病毒時間競賽。 

來源:

Phys.org, New Zika vaccine candidate protects mice and monkeys with a single dose, 2 February 2017

Pardi, N., Hogan, M. J., Pelc, R. S., Muramatsu, H., Andersen, H., DeMaso, C.R., Dowd, K.A.,... & Weissman, D. (2017). Zika virus protection by a single low-dose nucleoside-modified mRNA vaccination. Nature, Published Online. DOI: 10.1038/nature21428

文/eh、核稿/ac

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