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史蒂芬金《Doctor Sleep》書評

2015/3/23 — 21:32

《Doctor Sleep (暫譯「長眠醫生」) 》是著名作家史蒂芬金 (Stephen King) 於2013年出版的小說,也是其經典作品《The Shining (中譯:鬼店) 》的續篇。

《鬼店》的小孩丹尼 (Dan Torrance) 逃過大難後,生活於酗酒、暴力和絕望之中,四十多歲再在新罕布夏州落腳,參與當地的戒酒團體,並在善終醫院找到工作。他憑「閃靈」異能,為臨終者帶來最後的慰藉,加上一隻有預知能力的靈腦,遂得到「長眠醫生」的綽號。

丹尼本以為可以過些平安日子,但身上的異能令麻煩找上門。他遇到阿芭拉 (Abra Stone) ,另一個身懷「閃靈」的小孩,而且力量要比丹尼大得多。阿芭拉向丹尼表示,在美國公路上,有一群露營客,藉吸取異能維持不死之身,專以身懷閃靈的小孩為食,且為求獲得最多的糧食,他們必須用盡方法折磨那些小孩。他們最新的目標是阿芭拉……

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雖然是《鬼店》的續篇,《長眠醫生》是個截然不同的故事。長眠醫生的時間不再局限於一個寒冬,而是長達數十年;再不是只於一間酒店追逐,而是橫跨美國多個州份。兩本書委實不是系列作,只是在角色(丹尼是其中之一)、設定(作者在新作中大幅增寫閃靈的能力)和酗酒的主題相通。

如果《鬼店》寫酗酒者的墮落,《長眠醫生》必定是服康者的自傳。書中花了不少筆墨描寫酗酒者的痛苦、戒酒時面對的慾望、有煩惱馬上拿起酒瓶的衝動,曾經酗酒濫藥的史蒂芬金信手寫來,感人至深。

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雖然史蒂芬金年近七十,但筆下的少女阿芭拉絕不過時。她會上社交網站,看青少年小說,更自比為權力遊戲的龍公主丹妮莉絲。史蒂芬金在小說中提及大量流行文化,讀來更有投入感。

小說的筆法較前作更影像化,活靈活現,書中有場精采萬分的正邪對決,儼然是電影《Inception》的文字版本。

史蒂芬金曾於訪問中表示,想將《長眠醫生》寫成另一恐怖小說經典。他的期望恐怕會落空。書中大部份的嚇人情節,均難及前作,這可歸咎於歹角營造不足。那群長生不死的露營客,除了殺小孩外,就沒甚麼值得害怕的地方,遠不如《鬼店》中的浴缸女鬼相比。書中角色只有一幕身陷險境,倒不如丹尼對抗酒精引誘的情節好看了。

如果你是史蒂芬金的書迷,這部作品是必看;如果你讀了《鬼店》或看了改編電影,期望可在此書獲得類似的感覺,恐怕會失望而回;如果你從未讀過史蒂芬金的小說,《長眠醫生》絕非首選。

原刊於作者 Facebook

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