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柯達之死的喻言 ── 留住此刻 ,不見未來

2017/3/14 — 12:32

柯達高峰期佔美國攝影產品市場約八至九成,最後卻因錯過數碼發展機遇而破產。

柯達高峰期佔美國攝影產品市場約八至九成,最後卻因錯過數碼發展機遇而破產。

【文:梁邦妮;圖:香港電台】

首部附有相機功能的手提電話誕生於2000年,或許無人能預料在過去十年附有相機功能的智能電話銷售量能高達70億部,接近2016年全球人口總數74億,而手提電話甚至取代了相機成為最重要的影相工具。如果時光倒流至九十年代,而當時的攝影界龍頭柯達沒有將數碼攝影技術拱手送給蘋果,今天的攝影科技發展會否有截然不同的景象?柯達多次錯過發展機遇,是因為讀不到發展轉向的訊息,還是因為「堅離地」?

1880年創立的柯達,一度是攝影的代名詞。

1880年創立的柯達,一度是攝影的代名詞。

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現在大家無論是跟朋友歡聚,又或是在路上遇見趣事,很多時都用手提電話拍照,並上載到網絡與他人分享。這種用相片留住重要的一刻,柯達稱之為「柯達時刻」(Kodak moment)。

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數碼攝影技術後來整合成手機功能。

數碼攝影技術後來整合成手機功能。

以往攝影是專業攝影師的工作,只在重要日子才請攝影師拍照留念,又或一家穿戴整齊上影樓留影紀念。柯達作出顛覆性的突破,宣揚用照片留住生活中的美好時刻,例如幸福的家庭旅行、孩子成長的每個階段,將攝影普及化。今天每個人都可以透過社交媒體上載相片分享生活片段,但撇開互聯網的部分,這概念跟有百年歷史的「柯達時刻」並無根本分別。「柯達時刻」說穿了就是一個聰明的行銷政策,藉此開拓全新的家用市場。

柯達普及攝影,令大眾拍照無需依賴影樓的專業攝影師。

柯達普及攝影,令大眾拍照無需依賴影樓的專業攝影師。

革新顛覆世界第一

在上世紀六、七十年代,柯達一次又一次推出劃時代的產品,包括單鏡反光機、即影即有相機、輕便的超八米厘攝影機,以至跟隨美國太空人登陸月球的特製相機及菲林。在六十年代中期,柯達的銷售額已超過四十億美元,佔美國攝影產品市場約八至九成,高峰期全球員工多達14萬餘人,無數年輕人希望加入柯達工作,就如今天希望加入谷歌(Google)工作般。說柯達是時代品牌,相信無人反對,但如此富創造性的機構,何解最後會敗在數碼潮流下?

佐治.伊士曼是柯達兩位創辦人之一,伊士曼是出色的發明家,在其帶領下柯達發明了菲林和可攜帶式相機,徹底改變了攝影的模式。

佐治.伊士曼是柯達兩位創辦人之一,伊士曼是出色的發明家,在其帶領下柯達發明了菲林和可攜帶式相機,徹底改變了攝影的模式。

耐人尋味的是柯達早於1975 年便研發出全球第一部數碼相機,這相機大小與一部多士爐相若。到九十年代初,當時的柯達影像部副總裁斯特蘭(Don Strickland)看準數碼相機可發展為供個人使用的小型相機,其研發精神正好與柯達的往迹一脈相承。然而當斯特蘭向市務部介紹計劃時,卻不被接納。當時柯達最主要的收入來自菲林業務,一部毋須使用菲林的相機被視為倒米之作。

1991年,當時柯達的影像部副總裁斯特蘭打算研發供一般消費者使用的數碼相機,若然柯達接納建議,柯達後來的故事或許會被改寫。

1991年,當時柯達的影像部副總裁斯特蘭打算研發供一般消費者使用的數碼相機,若然柯達接納建議,柯達後來的故事或許會被改寫。

儘管斯特蘭仍偷偷研究了一年多,但計劃最後還是遭否決。柯達的管理層判斷,坐擁菲林市場王者地位的柯達,理應為菲林開拓更廣闊的市場。柯達接下來為進軍甫開放市場的中國投入巨額資金,開拓廉價相機及菲林市場,而被認為原本有機會成為柯達未來領導人的斯特蘭則帶同其數碼相機技術離開柯達,轉投另一家經營困難,但富創新冒險精神的企業——蘋果電腦。

柯達早於1975年便率先研發全球首部數碼相機,卻不受管理層重視,無繼續發展。

柯達早於1975年便率先研發全球首部數碼相機,卻不受管理層重視,無繼續發展。

敗於傲慢

柯達最終因為錯失數碼攝影市場而於2012年宣佈破產,很多評論均認為柯達之死與管理層錯判形勢不無關係。但倫敦卡斯商學院的教授基斯.羅克(Professor Chris Roebuck)則認為,柯達在八十年代初已變得保守傲慢,就算看到數碼攝影的趨勢,甚至已掌握技術優勢,卻與外界脫節,跟昔日富革新精神的柯達已不可同日而語。斯特蘭眼見柯達「老化」就更為痛心,因為柯達雖然自1983年至破產前的三十年間,已投入250億美元巨款於研發工作上,卻沒研發出任何革命性的新產品,令人婉惜。

柯達的競爭對手富士由於願意隨著時代轉變,利用手上的科研技術擴展其他影像業務,又開拓醫療科技及美容用品等,因而順利過渡。

柯達的競爭對手富士由於願意隨著時代轉變,利用手上的科研技術擴展其他影像業務,又開拓醫療科技及美容用品等,因而順利過渡。

至於得到斯特蘭的數碼攝影技術的蘋果,除了在1994年推出首部手提數碼相機Quick Take 100外,更推出手提電話數碼攝影。科技發展一日千里,歷史發展卻往往偱環往復,柯達的故事能否為我們提供一些啟發?

蘋果以斯特蘭的數碼攝影技術為基礎,在1994年推出首部供普羅大眾使用的手提數碼相機Quick Take 100。

蘋果以斯特蘭的數碼攝影技術為基礎,在1994年推出首部供普羅大眾使用的手提數碼相機Quick Take 100。

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