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舞吧,帶我走出驚恐

2018/3/1 — 21:59

《好音樂的科學》封面 l 背影資料圖片 l Pedagogsajten Familjen Helsingborg 、Josefine Hulthén Åkerblom @ flickr —Attribution-ShareAlike 2.0 Generic (CC BY-SA 2.0)

《好音樂的科學》封面 l 背影資料圖片 l Pedagogsajten Familjen Helsingborg 、Josefine Hulthén Åkerblom @ flickr —Attribution-ShareAlike 2.0 Generic (CC BY-SA 2.0)

讀<好音樂的科學>,令人茅塞頓開,解決了幾個一直盤纏心頭的疑問。現與大家分享。

1) 音樂中,是否有某些音階(調子)聽起來比較憂傷,其他則不然?

有些作曲家作品風格憂鬱,且特別喜用一兩個音階(調子),這輕易令人確信某些音階比較憂傷 (試想想蕭邦生前指定自己葬禮用的E小調第四前奏曲)。

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原來事實並非如此。1939年之前世界各地採用的標準音,都有不同。例如拿著德國製的長笛,便無法跟英國製的長笛一起出現在演奏會上,因為兩地的長笛無論長度或指位均不一樣,合奏起來會不協調。

十九世紀時,在倫敦彈奏的A音,其實比較接近米蘭的降A,德國威瑪的降B。故此,米蘭與威瑪相比,相差差不多一個音。我們如何知道這事?因為現在仍存有當時調音用的音叉。同樣理由,基於莫扎特當時用過的音叉,我們今日的A音,他會稱之為「稍微走調的降B」。

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這些差異,在國際性的演奏上十分不便。於是,便有1939年在倫敦舉行的會議,制訂了我們今日所使用的標準音,如A音代表110 Hz (即振動每秒110下) 。

2) 大調歡樂,小調憂傷,是否絕對?

大調歡樂,小調憂傷,有一定道理,但非絕對。

當然,我們聽貝多芬的<給愛麗絲>,剛開始的交替兩個音(滴-答、滴-答、滴…),曲段較為憂傷,是以小調譜寫的。這個旋律重複了數次,約一分鐘後,便出現四組快速的和弦,曲調轉為明快,即為大調樂段。

然而,也有不少例外。英國作曲家蒲賽爾 (Henry Purcell, 1659-95) 的Round 0,旋律悦耳,卻是用D小調寫的。去年辭世的柯恩(Leonard Cohen, 1934-2016),不論以小調或大調,均能創作出既憂傷又焦慮的樂曲。(文末有連結欣賞有關音樂。)

3) 欣賞音樂,黑膠唱片是否比CD好?

在不少音樂發燒友耳中,播CD時會聽到所謂「電子聲」,指它生硬呆板,完好的黑膠唱片才是心中的理想。

黑膠唱片的製作是「類比法」(analog) ,CD 則用「數位法」。簡單來說,類比法過程是將原來錄音「播放」,產生的振動轉移至一支金屬筆(stylus),後者在一塊唱片模上刻出坑紋,然後利用唱片模大量「印」出唱片。數位法則是將上述錄音(如仍未數字化)的振動曲線,透過電腦將之精細數字化後,再儲存到CD上。

針對CD和黑膠唱片誰好這條問題,兩位音樂心理學家在1993年曾經作了研究。他們徵召了160名「音樂系統迷」以及對CD和黑膠唱片有強烈喜惡的人,安排他們聆聽CD和黑膠唱片。結果是,只有4人(百分之2.5)能夠分辨他們聽的是否CD。注意,這160人都是發燒友,至於一般聽眾,能夠作出分辨的不到百分之一。

更令人咄咄稱奇的是1990年代出現的MP3。它是一群科技人員極端聰明的產品。他們利用電腦分辨出CD上所有被掩蓋及聽不到的聲音,並將之刪除。製成的MP3檔案大小只是CD的十分之一,即去除了CD上九成的資訊。而一般聽眾是無法分辨兩者所播放的音樂有何不同。

4) 家庭音響系統,令人滿意的要花多少?

建議是600英鎊(2010年水平) ,便能得到一套大致符合聽覺欣賞的音響。在這價格內的產品,標價愈高的品質會愈好。最好是找音響發燒友提建議,或參考音響雜誌的推薦。600至2000英鎊間的音響,音質提升的幅度並不明顯。至於2000英鎊以上,作者的看法是售價與品質之間並無關聯。他更懷疑有沒有人能夠指出每米售價一千英鎊的音響電線,跟每米數英鎊數的有何差別。他反而建議,嘗試在房間內將各種揚聲器擺放在不同位置,並移動家具,便可達到最佳音響效果。

1-3-2018
〔作者保留版權〕
參考:John Powell, ‘How music works: the science and psychology of beautiful sounds, from Beethoven to the Beatles and beyond’, 全通翻譯社譯,大寫出版,2016.

錄音欣賞: a) Leonard Cohen, ‘Dance me to the end of love’:

b) Henry Purcell, ‘Round 0’: 

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