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英皇道:殯儀大王蕭明

2018/1/8 — 6:29

某個下午,六秩有五的蕭明前往九龍殯儀館巡視業務。蕭氏三代從事殯儀業務,坐擁香港、九龍及萬國殯儀館及福壽長生店,可謂殯儀巨子,家財萬貫,惹人垂涎。當日,三名綁匪看準蕭氏獨個離開九龍殯儀館之際,忽然上前指嚇蕭明,具言:「我地老板有大生意同你傾,上車!」同時又以利刀指嚇司機,又說:「呢件事同你冇關,乖乖地企定定唔好郁。」未幾,綁匪隨即脅持蕭明離去。

 

蕭明逃脫之後,由警員護送離開

蕭明逃脫之後,由警員護送離開

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話說蕭明之所以招此厄運,與其生意亨通亦不無關係。一九六零年代末期,蕭明在殯儀行業為執牛耳,隨著文化風氣的改變,愈來愈多喪親者改於殯儀館發喪,蕭氏生意遂蒸蒸日上。蕭明年僅十八歲,已經繼承父業,擔任灣仔福壽長生店的店東。然而,家道中落,父親只遺下四塊木板,幸好經過一番堅持之下,業務終有起色,三十六歲的時候,更購入灣仔道二一六號香港殯儀館;四十六歲的時候,又趁無人競價之際,以底價七十七萬投得九龍楓樹街地皮,興建九龍殯儀館。五十四歲時,更將原位於灣仔的香港殯儀館遷至北角今址,為了體貼喪家的宗教信仰,特設基督、天主及佛道靈堂,並附設各種服務,為殯儀現代化展開新一頁,即使李小龍去世,亦選址九龍殯儀館出殯;台灣總統蔣介石去世,當地政府亦派人向蕭明秘購棺木,其受重視程度可知。此外,又經營酒店、米行、銀行、地產及飲食業,更過江投資賭場,可謂氣勢如虹,地位一時無兩。

九龍殯儀館設計圖

九龍殯儀館設計圖

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即使蕭氏生意極佳,亦不忘肩負社會責任。六七暴動之際,北角黃氏姊妹被無恥左派暴徒炸死,香港殯儀館免費借出禮堂以供發喪;林彬被兇殘左派襲殺,蕭明除指令注射最高強度防腐劑,以保其遺容;亦下令加強殯儀館保安,存屍間鎖匙只許其家屬保管,其餘人士不得進入。此外,凡有重大災害,蕭明皆捐出棺木,並場地及免其開銷等,為貧苦大眾所歡迎。而其中最為人所稱道者,便是將萬國殯儀館的經營權撥交東華三院,以不牟利方式經營,一九七零年代初期,殯儀開銷達千餘至數千元,而該館特設八百、六百或四百三種套餐,為貧苦大眾節省金錢。時至今日,設若死者生前領取綜援,可以廉價包辦體面的殯儀服務,蕭氏不認為有損其業務,其胸襟、其遠見可見一斑。

 

香港殯儀館設計圖

香港殯儀館設計圖

香港殯儀館(圖源:維基)

香港殯儀館(圖源:維基)

蕭氏既擁有財富及崇高社會地位,故匪徒亦希望借綁票勒索大量金錢。話說蕭氏當日被擄走之後,一名九龍殯儀館的職員目擊事發經過,冷靜記下車輛的顏色及型號,立即通報警方。另一邊廂,綁匪三人卻膽小如鼠,沿途橫衝直撞,在駛至荃錦公路時招致警方工程車懷疑,於是綁匪棄車而逃,結果蕭明僥倖獲救,卻因大驚而失聲痛哭。在警方盤問過程中,只有蕭明親弟反對報警,經過警方調查後,證明當日綁匪用車即為蕭明親弟的坐駕,經過警方將之繩之於法,可惜蕭明卻因此大受打擊,多次在報章訪問中泣不成聲,叩問蒼天造物弄人,策劃者竟然來自至親!

事件過後,蕭明出入便加強保安,數年後由於心臟問題,遠赴美國檢查,卻不幸因手術失敗去世,終年七十六歲。而蕭明平生為殯儀業務現代化帶來的貢獻,亦將永遠為人所紀念。

蕭明遺像

蕭明遺像

 

 

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