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從運動消閒博覽看貿發局展覽競爭行為

2017/7/19 — 13:03

資料圖片:美國的「阿諾運動節」,圖片來源:arnoldsportsfestival網站

資料圖片:美國的「阿諾運動節」,圖片來源:arnoldsportsfestival網站

【文:老毒物】

踏入七月中下旬,前往香港書展參觀已成不少市民年復年的指定動作。今年主辦機構貿發局在書展同期首次舉辦「運動消閒博覽」,展出主題相關產品,又有運動體驗元素。如此新猷把握近年運動風潮,相信能夠吸引不少市民,而龐大的書展人潮亦確保新展覽「旺丁」。從商業角度而言,這不失為合理安排。

適逢阿諾運動節今年取消

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事實上,上述活動並非香港首個以「運動消閒」為主題的展覽。去年八月,由「未來戰士」阿諾舒華辛力加牽頭的大型運動展覽「阿諾運動節」就首次落戶香港。筆者去年特地入場觀摩,留意到運動節吸引不少「運動型」市民專程前往亞博,作為一個全新活動而言有相當叫座力。可惜運動節今年因不明原因無以為繼,私人主辦機構較早前宣布2017年運動節取消,並延遲至2018年才回到香港。貿發局在今年七月推出 「運動消閒博覽」,雖然剛好填補阿諾運動節取消的遺憾,同時給予機會社會反思貿發局在會展業界的角色。

貿發局壟斷優勢

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回顧貿發局成立於香港工業起飛的上年紀六十年代,在訊息流通不便的時代,借助「官方」脈絡及資源協助廠家將香港產品推廣至海外市場,貿發局舉辦產品展覽會成為香港向世界展示產品的平台。時至今日,貿發局每年舉辦超過三十個產品推廣展覽會,涵蓋電子、鐘表珠寶、禮品、時裝等多個不同產業主題,佔用灣仔會展中心展覽傳統黃金檔期。私人展覽會主辦機構往往只能在黃金檔期以外的時間找地方舉辦展覽活動。此外,會展場館按行規並不會批出場地予相同(或類似)產品類型的新展覽,以保護現有客戶。故此,私人展覽會主辦機構如想在香港投資,面對的入場門檻、風險及限制都很高。

除了多年營運歷史及規模做成壟斷,財力雄厚的貿發局每年收取政府約港幣四億元公幤作為營運資金 (佔該局2015/16年度收入約15%),令該局變相利用公幤資助與私人展覽會主辦機構競爭。在貿發局的壟斷優勢下,目前只有少數具規模的私人主辦機構有能力在個別產業主題在香港「插旗」舉辦展覽會 (例如環球資源的電子展及UBM的珠寶展)。

貿發局一方面保護固有展覽會「霸權」,另一方面亦有爭奪私人機構市場的「前科」。在2000年代,就曾有私人機構因不敵貿發局開辦同類主題展覽活動直接競爭,最終被迫取消在港經營了一段時間的展覽會。貿發局的壟斷優勢及商業競爭手法嚴重限制本港私人主辦機構發展空間,不少以香港為基地的主辦機構只能將目光於在內地市場,難怪多年來業界不時有批評貿發局「與民爭利」的聲音。

貿發局展覽會幫助本地中小企?

隨著香港經濟由工業主導轉型為服務主導,回顧貿發局公佈的數字,過去一年三十多個業界展覽中,本地參展商只佔整體三成左右 (內地參展商約佔四成),而買家亦以本地人及中國內地買家為大多數,展覽會向海外推廣香港產品的定位並不明顯。

除此之外,貿發局安排參展商攤位位置機制亦頗為「商業利益主導」。展覽廳位置較徍的地方往往由財力較強的參展商佔用,舊有客戶亦有權優先選擇位置,做成不少新參展的中小企只能在位置較隱閉的地方參展,影響推廣成果。

貿發局應改變商業競爭營運模式

有研究機構估計香港每個展覽會平均收入約超過港幣3,000萬元。由此估算,貿發局從中賺取約港幣12億元收入,佔該局2015/16年度收入約四成。在亞洲展覽機構當中,估計貿發局在2015年的展覽會收入名列前茅。支持如此亮麗收益表現的正是前文所述的壟斷優勢。

貿發局作為香港的貿易推廣公營機構,展覽業務營運理念有空間「回到初衷」,減少商業利益考量,並在攤位位置、租金、商貿配對等多方面加強支援本地中小企業參展。此外,此公營機構亦不應單純以收益、參展商數目及買家數目等非常商業效益主導的指標量度展覽成果,應加強量度因展覽會促成的貿易生意洽談活動、甚至成交額度,以證明政府每年約港幣四億元公幤「注資」正是用得其所。

再以宏觀角度思考,如政府同意吸引更多私營企業資金在港投資,作為公營機構的貿發局亦應思考如何在場地、展覽主題、經驗等多方面支援私營展覽主辦機構參與投資本地會展市場,加強香港作為會展之都的競爭優勢,而非壟斷市場,令新資金難以入場,又或者迫使本地展覽主辦機構投資「北移」。

商界主導增添展覽之都的活力

今年貿發局首次舉辦「運動消閒博覽」,憑其多年舉辦活動的經驗和書展人流帶來的「規模效益」,應可大收旺場。唯如果此博覽做出成績,相信在贊助、場地、參展商資源投入有限等情況下,「阿諾運動節」或同類型活動加入本地市場的難度將會大增。筆者固然期望「阿諾運動節」來年真的能夠排除萬難,再度落戶香港。長遠而言,本地會展業界需要更多土壤令更多投資者能夠投入市場,由商界主導為展覽業帶來更多創新意念,為香港這展覽之都增添活力。

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