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政府疑做手腳壓低三月收入減盈餘

2018/5/2 — 12:07

2018年2月28日,陳茂波發表財政政預算案,同日參與多場記者會,解釋財政政策。

2018年2月28日,陳茂波發表財政政預算案,同日參與多場記者會,解釋財政政策。

《立場新聞》報導,政府公佈一七/一八年的臨時盈餘為1490億元,較二月底預算案公佈的修訂盈餘為1380億元高出一百億元(註一);該臨時盈餘與筆者估計的千五億元相當接近(註二)。不過,筆者還是懷疑,政府在三月份的收入做了手腳,令臨時盈餘較真實的為低。

三月收入異常低破盡紀錄

政府於三月底政府公佈,一七/一八財政年度截至二月底的首十一個月,政府的盈餘為1724億元(註三)。如果三月份沒有赤字,這個盈餘額要比財算案公佈的全年修訂盈餘的1380億元高出三百多億元。

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但是故事鋒迴路轉:四月底政府公佈一七/一八年的臨時盈餘為1490億元,與修訂預算「只」多了約一百億元。不過,魔鬼總是在細節!三月份帳目有點異常,不禁令筆者懷疑陳茂波造數壓低收入。

首先,三月份有赤字。雖然政府在三月份有赤字並不異常:過去十九年愈半在三月有赤字,但是今年三月份單月份赤字居然高達二百多億元便非常不尋常,因為這是十九年來的第二高。為何如此?因為三月份的收入偏低。

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今年三月份的收入,只有264億元。這個收入無論從那一個方向分析,都是低得不可思義。首先,264億元這個數額,只佔全年收入4.3%,是十九年來最低!除了〇八/〇九年度,過去十九年,三月份收入佔全年收入由5.6%至愈兩成不等!

再者,比較二月份與三月份收入,也不尋常:政府在三月份的收入,一般要比二月份高。過去十九年中的十七年,政府在三月份的收入,都比二月份高,而且往往高出超過一百億元。然而今年三月份的收入,居然比比二月份低愈二百億元!這是非常不尋常的情況:過去十九年只有〇八/〇九年度,曾經出現三月份收入比二月低,而且當年差額只有7億元!即是說,這個差額破了自九九/〇〇年有公開資料以來的記錄。

橫向分析的結果也很令人疑惑:今年三月份的收入,在整個財政年度十二個月排尾三!筆者再翻查歷年三月份的收入比對其它月份的收入,發現一般而言,三月份的收入比其它月份要好:過去十九年中有十四年,三月份的收入至少是全年的中上游,雖然近幾年,三月份收入,只比其它六七個月為佳,但排尾三也是首次!

為什麼筆者要如此比較呢,因為每個機構的現金流,或多或少反映機構營運的慣性,例如政府每年年底至年初幾個月的收入會非常高,因為那幾個月是繳交利得稅和薪俸稅的高峰期。於是現金流是評估政府收入支出的重要參考資料。若過去一段長時間政府在三月份表現很好,而今年表現極差的話,就可能反映異常的情況。

三月份收入的異常,不禁令筆者很疑惑:政府是不是做了什麼手腳,夾硬將三月份的收入壓下,例如將收入撥入四月份,使臨時盈餘額與預算案公佈的數額的誤差盡量縮小?

政府或造手腳

筆者這個疑惑,並非無中生有,因為政府早知有傳媒在監察這點。

據《立場新聞》報導,預算案當日該報曾詢問政府兩者的差距,而政府回覆:「本財政年度的大部分主要收入(如地價收入、利得稅和薪俸稅)均已收取。計及餘下兩個月預期的收入和開支,預計二零一七至一八財政年度的盈餘將會下降至1,380億港元」(註四)。其實筆者也留意到,政府預算案公佈的修訂盈餘1380億元屬低估,因為同日庫務署的公報已顯示政府首十個月的盈餘為1652億元(註二)。其後到了三月底,庫務署在新聞稿預測「三月的開支預期將超過收入,令該月出現赤字,累積盈餘將會減少」,相當「此地無銀」(註三)。

若要筆者撰寫案件重演的劇本的話,事情應該是這樣發生的:陳茂波或許不知道原來庫務署每月也會公佈政府的現金收支,或者即使知道卻以為沒有人知。當其於二月底公佈預算案後,接到傳媒查詢,才發現原來政府的新聞稿是有人看的!那時他只有兩條路可選:一、一切按本子辦事,這可能出現預算案的盈餘大低估的情況;二、盡量令修訂盈餘與臨時盈餘的差距減低。由於當時已踏入三月,要做到後者,政府不可能突然花掉一百億元,只能盡量減少收入。要減少收入很容易,只要將收到的收入,盡量留待四月才入賬,那麼三月份的收入便會降低!四月收入爆升不會有人理會!

當然,到最後,只有政府內部知道是否有造數,公眾永無可能得知政府如何將盤數舞高弄低。其實,既然政府無力做一份似樣的預算案,不如將公佈預算案的日子,推遲至五月讓政府得知上年度盈餘才公佈預算案吧,至少免去造數那道手續吧!

 

註:

一 、《【又估錯數】上年度盈餘近1500億 陳茂波2月預算案仍低估百億

二、《$1380億盈餘或是報細數》(2018年3月2日)、《政府故意低估收入「造假帳」!?》(2018年2月5日)、《財政盈餘料破紀錄迫近千五億》(2018年1月2日)

三、《本財政年度首十一個月(即截至二零一八年二月二十八日)的財務狀況

四、《首十一月財政盈餘已逾1700億 陳茂波估全年1380億 政府稱三月將現赤字

 

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