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政府盈餘或破千億.大小白象陸續進場

2017/10/2 — 19:13

林鄭月娥出席第17屆福布斯全球總裁會議(政府圖片)

林鄭月娥出席第17屆福布斯全球總裁會議(政府圖片)

政府的財政狀況真的令人很不安,是錢多得令人很不安。

首五個月百多億盈餘破紀錄.主要收入未入賬

日前政府公佈截止八月底、即一七一八財政年度首五個月,盈餘已達170億元(註1)。乍聽這個數字不多,但若你知道以下事實便會很驚訝:(一)政府原預算一七/一八年度盈餘只有163億元(註2),現在只是五個月已「抵壘」;(二)自九九年至今十九年,只有兩年政府在八月已有盈餘,而且政府從未試過在八月已有這麼多盈餘。零七/零八年度政府最終盈餘1237億元,但八月盈餘也「只有」120億元。去年八月赤字48億元,但最終盈餘高達1109億元;(三)政府有多筆大收入還未入賬。利得稅以十月、十一月及一月為入賬高峰期,而由九月至三月,利得稅的收入可佔全年約九成(註3)。至於薪俸稅,約有四分三於一月入賬,另外四分一於四月入賬(註4)。以政府估計入息及利得稅預算總額2089億元為基礎,保守估計還有約1600至1800億元將於未來七個月入賬,還未包括於未來七個月入賬的其它收入,如政府儲備的投資收入,以及印花稅和差餉。而且政府一般會低估收入。(四)政府的最終開支一般會較預算低。如此好的財政狀況,政府最終盈餘再破千億的話並非不可能。

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施政報告或推出大小白象

當然,千億盈餘萬億儲備要到明年初政府才會逐步被披露,但筆者相信,現時政府已經大致掌握今年的財政情況。為了解決這個「政府錢太多」的問題,政府在即將公佈的施政報告,要有些「大動作」駛掉一部份盈餘,讓人感到政府在「為市民服務」,減輕幾個月後的壓力。

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從政治角度而言,本來這份施政報告是最好的時機引入有資產或收入上限的退休金,五年後檢討會否取消上限,因為保守和進步泛民會為是否「袋住先」又一次分裂而打到飛起。只要上限定得合理,例如入息上限五萬元及資產(不計自住樓宇)一千萬元,民意一定傾向接受。又或是,定下增加醫療開支的「路線圖」。

只這兩招,筆者相信林鄭支持度必會上升,極左翼的泛民自決派當然不滿,但中間泛民會傾向接受,這便是和諧社會了,如再加上在預算案取消薪俸稅,明年立法會補選席位分分鐘是建制派囊中物。當然,筆者不相信她有這樣的氣魄加膽量,以政府的創意水準,最喜歡做一些「封頂」的政績工程,即不會增加政府的經常開支。於是她頂多在施政報告讓各大小白象列隊進場駛掉香港人的錢贏取建制派的掌聲:(一)丟錢再攪什麼創新基金(註5)、智慧城市,丟它幾百億很容易。(二)各行各業推動「一帶一路」——說不定攪個不丹語基金,或是資助香港報紙在巴林出版吧。巴林在什麼地方不重要。大家明白就好。(三)學生北上交流團。當然這可以駛掉的錢有限,但「意義深遠」。(四)小恩小惠如鐵路增免費Wi-Fi服務這些「識就笑死唔識就嚇死」的服務(註6)。(五)送錢給支持者如「發展」無人做的「漁農業」,或者零售旅遊業再攪什麼香港人都不知的「盛事」,以及減利得稅惠大企業(註7)。(六)開發郊野公園移山填海/填水塘 ,這些可以駛很多錢然後聲稱為了基層實情這一代長大了也不會有進展的事。(七)成立這樣那樣的法定機構,扮為市民實際將更多錢收埋這些機構內(註8)。(八)各區區議會少不免分些豬肉,造些品味惡劣的地標。(九)因應北大人需要的各種創意計劃,筆者不才無法估到。

政府不會改變社會政策照顧基層

為何筆者一口咬定政府不會因為千億盈餘萬億儲備,而變得更加照顧基層?政府過去不照顧基層,從來不是因為沒有錢而是因為「政策理由」。而實在,從宏觀/客觀/經濟的角度看,政府花在基層的錢也不算少。教育醫療房屋福利佔政府經常開支約一半,而且這些服務,的確主要是基層市民使用。夠與不夠,則是觀點與角度問題。因此,如果左翼朋友天真的以為,讓政府留著儲備,自己終有一天可以說服政府,善用儲備照顧一下基層市民的話,筆者認為他們恐怕要失望。事實是政府也沒有膽色,改動殖民地官員定下來的財政規矩,要增加政府的經營開支是非常困難。所以政府從來只傾向做涉及一次過開支的計劃,因為「有數得計」。

於是,政府的錢越多,就會飼養越來越多的大白象小白象浪費掉市民的錢,因此市民和議員應該努力取回財政權。筆者認為,市民應該要求政府取消無謂的稅項:既然政府駛不掉那麼多錢就不用收好了。筆者認為,最有效的是取消薪俸稅(註9),因為一般而言薪俸稅有五六百億,受惠的人也多,而且很多是不甚好過的中產。取消了薪俸稅,在經濟好的時候,政府還有數百億盈餘,在經濟差的時候,政府或者有些少赤字,拉上補下也就可以了。不要求政府減稅的話,市民就天天看見政府丟錢落鹹水海好了。

註:

  1. 政府新聞稿(http://www.info.gov.hk/gia/general/201709/29/P2017092900359.htm
  2. 二零一七/一八年度預算案第176段 (https://www.budget.gov.hk/2017/chi/budget23.html
  3. 政府回覆立法會提問,但數據稍舊(http://www.info.gov.hk/gia/general/200710/31/P200710310085.htm
  4. 一般而言,納稅人於一月繳付應該稅額四分三,並於四月繳付餘下四分一。
  5. https://www.facebook.com/carrielam.hksar/videos/797244770455091/
  6. 林鄭月娥政綱第3.23段(https://www.carrielam2017.hk/media/my/2017/02/Manifesto_c_v3.pdf
  7. 兩級制利得稅沒有道理只有政治(https://goo.gl/LJB7mP)、兩級制利得稅效用有限(關焯照)(http://hk.apple.nextmedia.com/news/art/20170929/20167549)
  8. 政府床下底的月餅盒(https://goo.gl/XnUaU6)
  9. 取消薪俸稅(https://goo.gl/N72GDR

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