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獨角獸與斑馬

2017/4/18 — 18:00

image captured from zebrasunite.com

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獨角獸與斑馬,看到如此的標題,讀者不免會以為我要談談動物或神話了。

不過,說是神話也許也是對的。獨角獸 (unicorn) 的確是當代神話--指的不是有角、會排出彩虹的那種,而是指市值 10 億美元以上的初創企業 (start-ups) ,諸如是 Uber、小米、Airbnb 這類公司。獨角獸一詞由 2013 年起一名風險投資者 Aileen Lee 起用。2013 年按她的定義有 39 家獨角獸;到 2017,則有達 224 家了 (中國的企業約有 60 家); 並由 47 家已由獨角獸變身為上市公司或被收購,包括 Facebook 、阿里巴巴、Snap Inc. ( 前身為 Snapchat Inc.) 、 Whatsapp(被 Facebook 收購)、Uber China ( 被滴滴出行收購)。

這些公司,都是不少創業者夢寐以求的發展路向。高增長,加上科技創新帶來的優勢,使得近年越來越多公司成為獨角獸。人人都競相爭取成為下一隻獨角獸。不過這也不全然是好事。先看看部份比較知名的獨角獸,如 Uber、Airbnb、小米、樂視體育、BuzzFeed 等等,其實都各有問題。前二者各自面對不同城市的監管要求與其商業模式有所衝突,Uber 近來更面臨管理層的人事動盪、被起訴涉嫌竊取 Alphabet 的研究機密、公司文化充斥性別歧視、Uber 司機的生計不如其宣傳般可觀,甚至欠缺勞工保障等; Airbnb 則面對與規管酒店業條例偶有衝突、部份 Airbnb 的房東水準參差,甚至偶有罪案牽涉在內的情形。小米則向來被指抄襲蘋果;樂視體育則在服務穩定性、資金流動性等方面面對危機。BuzzFeed 過往常被認為是內容農場;到近年才漸漸確立其娛樂與新聞分家的決定。當然近來 BuzzFeed 在新聞報導上偶有佳作,但亦有要改善的空間(比如早前在未有確實證據下,發布有關特朗普與俄羅斯有聯繫的一些負面傳聞)。

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觀乎這些新聞,不少獨角獸企業在高增長的前提下,有時候忽視了作為企業健康發展的其他部份,諸如社會責任、企業內部文化等等。

因此,近來有人提出一個新的初創企業模式,並把之命名為「斑馬企業」。斑馬企業的特點,在於它們著重可持續發展 (sustainability) 、多元化 (plurality) 、協作(cooperation) 、參與型的發展 (participatory style)。相比起獨角獸的幾何增長 (exponential growth)、以融資作為目標 (liquidity end game) 、壟斷式的營運模式 (monopoly)、競爭為主 (competition) 等等特點,斑馬企業似乎負上更多社會責任。當然,這個概念只是有人提出,然而似乎仍未有太多「斑馬企業」的公司出現。在一個名為 Zebrasunite.com 的網站上,羅列了現有的 Zebras,當中只有寥寥三家:一家名為 Hearken 的新媒體,主打創新的傳媒模式;另一家名為 Sphaera 的「學習機構」;第三家為Switchboard。稍為看了這三家公司的網頁,似乎在最近也沒有很多更新。

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為什麼斑馬那麼少,而獨角獸那麼多?

那又來看看,二百多家獨角獸中,哪些行業佔比較多?根據 https://techcrunch.com/unicorn-leaderboard/ 的排行榜可見,這些獨角獸初創企業中,有 21 家做金融服務,33 家做電子商貿,16 家做 healthcare,8 家從事地產,41 家為軟件開發公司。這類行業,都於「斑馬」企業的特點或多或少有所衝突。也可以說,要在這些行業中做到「斑馬」企業的理念,而又能夠吸引到投資者,或做到估值超過 10 億美元,的確不容易。

斑馬企業強調的,其實就是一種「社會責任」。不過社會責任,隨著時代的轉變,不再只是做做義工、捐出款項予慈善團體或 NGO;在當下社會中,社會責任的定義似乎正在改變。一個追求平等分配收益,更關心員工作為人而非工具的管理文化,著重環保及可持續發展,不以壟斷市場為最終目的(即不把市場當作零和遊戲、著重雙贏)的企業,似乎才是一個願意肩負社會責任的良心企業。「斑馬」也只是一個比較形象化的名字而已。

參考網站:

https:[email protected]/zebrasfix-c467e55f9d96

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