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【《人權》雜誌】死刑與人權

2017/11/7 — 18:43

《人權》雜誌 第23期封面

《人權》雜誌 第23期封面

「近在咫尺的死刑」—國際特赦組織香港分會《人權》雜誌第23期秋季號2017

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生命權相當重要,倘若失去,其他權利亦無從談起。然而,死刑乃國家以剝奪生命的方式懲罰罪犯,此是否符合人權?

聯合國大會於一九六六年通過《公民權利和政治權利公約》,至一九七六年生效。公約第六(一)條訂明「人人皆有天賦生存權。此種權利應受法律保障。任何人之生命不得無理剝奪」。即使是威脅國家存亡的緊急狀態,締約國也不能限制生存權。

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死刑只限於最嚴重罪行

不過,鑑於當年仍有大量國家執行死刑,公約第六(二)條容許死刑,但只限於「最嚴重罪行」,判處死刑的法律必須是「犯罪時有效」,且不違反公約規定。除非是法院終審判決,否則不得執行死刑。此外,公約第六(五)條禁止判處兒童死刑,亦不得對孕婦執行死刑。再者,第六(四)條訂明死囚有權「請求特赦或減刑」。

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負責解釋公約的聯合國人權事務委員會指出死刑「應當是十分特殊的措施」,必須嚴格規定「最嚴重罪行」的定義,並應確保由獨立法庭公平審訊、遵守無罪推定原則、確保被告享有基本保障和「由較高級法庭審查的權利」。[1]

販毒不屬最嚴重罪行

何謂「最嚴重罪行」?聯合國經濟及社會理事會《保護面臨死刑者權利的保障措施》訂明死刑只適用於「蓄意致命或其他引起極端嚴重後果的罪行」。[2] 聯合國法外殺人、草率與任意處決特別報告員指出死刑不應適用於經濟罪行、涉及毒品的罪行、[3] 諸如叛國、間諜和反國家罪等政治罪行及與盛行的道德價值有關的行為,譬如通姦、性工作及性傾向。[4]

公約旨在全球廢除死刑

然而,公約旨在各國逐步廢除死刑,譬如公約第六(六)條指出「締約國不得援引本條,而延緩或阻止死刑之廢除」。人權事務委員會亦解釋,公約所用的措詞強烈暗示「各國宜廢除死刑」。

死刑是人權問題

誠然,死刑除了剝奪生命權,亦可構成酷刑、殘忍、不人道或侮辱之處遇或懲罰,違反公約第七條。若它涉及司法不公,便違反公約第十四條的公平審訊權。在非洲、印度和美國的弱勢社群更經常成為司法不公的受害人,[5] 可能違反公約第二條「人人平等,不受歧視」的原則。

國際社會致力廢除死刑

國際社會致力推動廢除死刑。聯合國認為死刑不但違反生命權,亦可能錯殺無辜,造成不可挽回的錯誤,並且無證據證明死刑有效阻嚇罪行,因而倡議全面廢除死刑。及至一九八九年,聯合國大會通過旨在廢除死刑的《公民權利和政治權利國際公約》第二任擇議定書,近年亦五次通過決議,促請各國暫停使用死刑,務求最終廢除死刑。國際特赦組織亦反對所有死刑執行和判決,並致力倡議全球廢除死刑,至今已四十年了。

推動廢除死刑,仍需努力

時至今日,有一百四十一個國家於法律上廢除死刑或不再執行死刑。這些國家有不同法律制度、傳統、文化和宗教背景,反映廢除死刑是全球趨勢。不過,目前仍有五十七個國家保留死刑,亦有國家走回頭路,欲恢復死刑。有些國家利用死刑打擊與恐怖主義相關的罪行,但許多罪行並不符合「最嚴重罪行」定義,亦不合乎公平審訊和正當程序,況且死刑無助阻嚇恐怖主義活動,反令恐怖份子招募行動更有效。[6] 由此可見,全球廢死運動長路漫漫,仍需努力。

 

 

註釋

[1] UN Human Rights Committee. General Comment No.6: Article 6 (Right to Life). 30 April 1982. Para 7.

[2] Economic and Social Council (ECOSOC). Safeguards Guaranteeing Protection of the Rights of Those Facing the Death Penalty. 25 May 1984. E.S.C. res. 1984/50; GA Res. 39/118. Para 1.

[3] United Nations. Report of the Special Rapporteur on Extrajudicial, Summary or Arbitrary Executions. 25 January 1996. E/CN.4/1996/4. Para 556.

[4] United Nations. Report of the Special Rapporteur on Extrajudicial, Summary or Arbitrary Executions. 6 January 1999. E/CN.4/1999/39. Para 63.

[5] UN Office of the High Commissioner for Human Rights (OHCHR). Moving Away from the Death Penalty: Arguments, Trends, and Perspectives. 2015. Page 14.

[6] United Nations. On World Day against Death Penalty, Ban says practice 'has no place in the 21st century'. 10 October 2016

 

 

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