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失去韓劇男神加持,是招致韓劇收視率下跌主因?

2018/4/11 — 13:42

踏入 2018 年以來,韓劇界雖然有多套叫劇迷期待以久的新作隆重啟播,但每一套劇集在盛大的包裝下,從收視率成績上的觀察,卻只有雷聲大雨點小,未有一套能夠創出與聲勢同等的效果,只屬一般之作。坦白說,這個持續低迷的韓劇收視環境,不只在 2018 年發生,其實是延續自 2017 年年初以後的趨勢。有評論指對上一套能夠創出叫好又叫座,而且有呼喚整個亞洲劇集市場的盛勢韓劇,已是 2017 年年初的 tvN 年度大劇《鬼怪》。雖然近月曾經出現過口碑不俗的劇集,如《秘密森林》、《機智牢房生活》與《今生是第一次》,收視亦曾帶來小陽春,但都只是曇花一現而已,未有一套能夠再造出如《太陽的後裔》與《鬼怪》般的熱潮。

追查原因,有人提出是否因為近來的韓劇,不再能找來有呼風喚能力的魅力型韓劇男神擔正,導致劇集失去吸引女性觀眾的注視之餘,連話題性也大大減低,尤其在一貫較受劇集喜歡的故事題材之中,擁有如夢幻般的男神為劇集加持,是絕對能引起女性廣為談論的主要動機。而過去一年多期間,碰上了金秀賢與李敏鎬等傑出的韓劇明星,因為當兵入伍而消失韓劇圈子之中,而替代他們的後輩也未能帶來同等風潮,正就在過去一年多間韓劇收視率持續低迷的原因。

然而把劇集收視率的問題,歸咎於因為數位男神演員缺席參與劇集拍攝之過,難免只能解釋極表面的理由,實在難以叫人信服。其實,跳出人為因素,以韓國電影市場的宏觀規模作參考比較,我們也能從中看出今天韓劇製作市場內,其實也存在著一定結構因素問題,導致韓劇收視率一直未見有起色。

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從韓國電影市場一年的生產數目規模觀察,韓國電影產業一年大概能生產出約 70 至 80 套商業電影,而這個數字在過去數年間也極為穩定,未有突然增多或減少,如 2012 年 70 部、2013 年 63 部、2014 年 67 部、2015 年 70 部與 2016 年的 82 部。能夠擁有如此穩定發展的市場模規模,其實是與業界對電影製作成本資與院線擴張趨勢,有清晰的市場盤算,不會貿貿然突然大幅增加生產電影數量,以致未有足夠院線支持電影放映,而反過來最終影響營利,得不償失。

但相對而言,韓劇市場的發展趨勢,卻未有如電影市場般一樣,走向生產數量穩定化的規模水平,反而只在不斷擴張生產。例如 2016 年全年韓國不同電視頻道,只有製作出 89 部劇集。但一年之間,到了 2017 年,卻忽然大幅增加了 20 部,一共整整製作出 109 部電視劇集。而以 2017 年的數字再作細緻分析,比較傳統免費電視頻道與收費有線及新冒起的綜合編成頻道間的製作量,三大傳統頻道,包括 KBS、MBC 與 SBS 的製作量,其實與 2016 年的數字大致相約,可見新增多的 20 部韓劇,全都來自如 JTBC 與 tvN 兩大電視台的生產。

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綜合編成頻道突然大幅增加劇集生產量,其實是與韓國政府大力在背後推動有關。一直以來,自從那數條綜合編成頻道於 2011 年相繼建立以來,它們大多只是推出專門化的節目內容,例如 TV Chosun 與 JTBC 都是主要製作新聞資訊類節目為主。為了讓那些綜合編成頻道可以更體現以「綜合」的元素,政府便積極鼓勵它們製作更多劇集與娛樂節目。因而,據市場業界預計,2018年的韓劇整體生產量,將會比 2017 年再多增加 20 部,達至約 130 部,而新增的 20 部韓劇,預期都是出手自那些綜合編成頻道。然而,突然在兩年之間,大幅增加 40 套韓劇生產數量,若然事前未有充份的市場與人力資源支持準備,大有機會造成市場發展規模,追不上生產需要,一來會為劇集製作公司帶來惡性競爭,二來更重要的是會使劇集質素日漸下降。

當然,以開源作市場考慮,新增的劇集製作量可以透過在海外市場找出新商機,來支持其發展空間。但與韓國電影市場發展作類比,相對而言電影市場的營利,多與少全都是依賴票房作最後決定,因而經常發生投資與回報不相稱的情況,造成虧本。結果,作為高風險的投資,一般而言願意向電影製作公司提供資金貸款的,多是以圖爭取更多利潤的投資銀行。而為了成為「千萬人次電影」以保本,電影生產商多以「質素」優於「數量」考慮。反之,劇集生產方面,雖然收視率或許會影響最終劇集製作商獲得的營利,但一般而言它們在劇集播出以後,也能取回初期大部份的製作費,而且在收視率取得不俗成績下,更可以藉出售置入廣告、點播視頻 (VOD)、播放權銷售、與出口海外市場等來追加收益。所以,相對電影而言,劇集的投資風險較低,貸款也由一般普遍商業銀行主理。

正因為收視不是營利的絕對因素,電視台與劇集製作商因而往往多以「量」,多於「質」作生產考慮,結果隨著上年韓國電視台忽然擴大製作數量,以圖增加收入,結果反而導致了過量的劇集充斥市場,使生產規模與人材不足以應付突然增加的產量,結果導致劇集質素下跌,而在今天眼光越來越高的觀眾面前,他們也能發現這問題,而透過收視率把問題直接反映出來。

固然隨著 Netflix 也陸續引入大量韓劇在其平台上播放,新增製作的韓劇也能在那些網絡上找尋新營商空間。但要重拾高收視率的境地,一來韓劇製作商也必須從內容上,嘗試找出新題材,展現出與前作大有不同的新鮮劇種,另外也要反思當下的劇集市場生產,或已出現飽和的潛在危機,就如 MBC 劇集最近也從以往的 70 分鐘一集,縮短至 60 分鐘,減少內容上的生產,都是一種嘗試解決應現收視率問題的辦法之一。

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參考與翻譯:https://bit.ly/2E09S4K

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