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幾百年過去 中國的天朝性格改得了多少?

2017/3/9 — 16:33

鄭和寶船模型(圖片來源: Mike Peel l www.mikepeel.net)

鄭和寶船模型(圖片來源: Mike Peel l www.mikepeel.net)

昨天跟大家閒聊了些明史,今天再講一點。

明政府做過最「國際化」的一件事,是1405至1433年間的鄭和下西洋,總共七次,最遠去到非洲東岸,船隊規模之浩大,歐洲要百多兩百年後才追得上。

但明代的鄭和下西洋,跟及後歐洲的大航海時代不一樣。歐洲的,是為了做生意賺錢,而且的而且確的發了達。但明政府不是。鄭和下西洋,既不是為了探險也不是為了賺錢,它主要的目的是展示國威,要別國來天朝進貢。

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但要搞清楚,別國來朝,對中國來說其實是贏了面子輸了銀子的玩意,因為為了展示天恩浩蘯,通常都是人家「進貢」你兩樽豉油,你「賞賜」他一隻肥雞的。

鄭和下西洋,沒有建立任何海外地盤,錢卻花了一大筆,因此,永樂皇帝一歸西,他的繼承人就馬上中斷計劃,而且為了防止以後的人再這樣花錢,所有的出海的紀錄差不多都一把火燒了。

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中國就這樣白白浪費了縱橫四海的機會,至於今天拿鄭和下西洋作為南海「自古以來」屬於中國的論據,是欺負你不讀歷史了。

更慘的是,明政府是只許官府下西洋,不許百姓出海。打從明代一開始,為了「防止外部勢力搞亂」大明皇朝,就有海禁,私自造船出海,要殺頭的,官府向葡國人買大炮火槍可以,民間跟外國人做生意卻是死罪,這跟唐宋兩朝海上貿易的盛況是個兩個極端。

但貿易這個賺大錢的玩意,禁也禁不來,於是弄出了個倭寇出來。明中期的這些「倭寇」,其實大都不是日本人,是中國人,走私集團是也。一直到1567年,隆慶皇帝才開放福建的一個港口,再加上對澳門的葡國人「隻眼開隻眼閉」,海外貿易有了合法途徑,不一定要走私了,倭寇也就走入歷史。

明政府為了海禁,還有別的犧牲。話說元朝定都北京之後,就採用海運,即是把南方的糧食等物資從海路運上天津,再經河道到北京。以鄭和下西洋的造船跟航海技術,明政府要以海運南糧北上,輕而易舉,但既然禁止出海,當然也禁止海運了,於是又要年年花一大筆錢,開拓保養那條由杭州一路北上至北京的京杭運河,運量低,成本高。

人們經常說清朝閉關自守、故步自封,其實明朝已經是這樣了。明清的中國跟同時期的歐洲不同,沒有經濟文化上的競爭對手,軍事上幾乎也沒有,因此沒有平等外交這回事,更加不用開拓海外貿易市場,於是型成了高高在上的天朝性格。

幾百年過去了,今天的中國雖然融入國際貿易,但這種天朝性格,又改得了多少?

 

(標題為編輯所擬;原刊於作者 facebook

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