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生產自動化是勞動市場危機?

2017/2/21 — 10:32

學習功能是人工智能的重要突破,機器透過演算程式處理海量數據,並從中學習。

學習功能是人工智能的重要突破,機器透過演算程式處理海量數據,並從中學習。

【文:梁邦妮;圖:香港電台】

現代經濟學師祖凱恩斯在1930年曾預計,隨著社會及經濟發展,到了21世紀,每人每周只要工作15小時便可滿足生活所需,屆時大眾應該有很多閒暇時間。在今天,經濟生產力當真就如凱恩斯估計的一樣一直向前,打工仔為生活工作時間卻愈來愈長,過勞死有之,在職貧窮有之。現時人工智能科技令生產效能提升,人力需求愈來愈少,發展下去究竟會愈來愈難搵食,還是因為經濟發展範式轉移而終能實現縮減工時?

人工智能科技踏入全面應用的階段,不但人力密集的行業引入電腦機械提升效能,一些原本被認為電腦難以駕馭的職業,今天也可由電腦負責。以創新科技帶動經濟發展成為各國競爭的新領域,也經常掛在香港政府領導層的口中,然而從打工仔角度來看,生產自動化又帶來甚麼影響?

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牛津大學的研究顯示,未來20年內美國勞動市場中的47%工種都可由自動化機械取代。

牛津大學的研究顯示,未來20年內美國勞動市場中的47%工種都可由自動化機械取代。

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半數工種可變自動化

牛津大學做了一個關於生產自動化及未來勞工市場的研究,結果顯示未來20年之內,美國勞工市場有47% 的工種在技術上可由電腦機械所取代。雖然研究結果並不代表這些工種必會消失,但因有節省成本及增加效益的誘因,在可見的將來這些工種被電腦機械取代的可能性甚高。瑞典皇家理工大學的學者指出,如工種帶有骯髒、死板及危險性質,被取代的可能性就很高。例如瑞典有大型物流公司的倉庫,因引入機械人執貨,工作效率提升了四至五倍,而美國亞馬遜購物網站亦早已採用自動化執貨,下一步則會在包裝工序引進機械人。

物流業引入機械人理貨,效率倍增,卻令執貨工人失去工作機會。

物流業引入機械人理貨,效率倍增,卻令執貨工人失去工作機會。

瑞典有大型物流公司及美國亞馬遜購物網站,早已引入機械人執貨,亞馬遜更計劃以機械人處理包裝工序。

瑞典有大型物流公司及美國亞馬遜購物網站,早已引入機械人執貨,亞馬遜更計劃以機械人處理包裝工序。

機械取代人力之事並非第一次出現,二百年前工業革命衍生出紡織機後,工人擔憂將會失業,因而出現了破壞紡織機的工人運動。但紡織技術提升生產力後帶動新市場的出現,紡織業請了更多工人操作機械紡織機,新工種出現最終避免大批工人失業。然而21世紀的這一輪生產自動化,卻遠不只於以機械取代人力密集的工序,因為人工智能技術令電腦具備學習能力,電腦的運算速度進入史無前例的境界,並可按實際條件調整,以往一些必須有豐富經驗及判斷能力的工作,電腦都能勝任,甚至比人類更準確。例如股票市場走勢或天氣預測,電腦很大程度上都可取代專家,又例如自動化駕駛系統的功能亦愈來愈強大,以往難以做到讓汽車在複雜的城市街道中自動駕駛,但新技術已漸漸突破困難。自動化駕駛系統也是汽車製造業的重點發展方向,教車師傅行業可能在不久的將來亦會消失。

學者指出,帶有骯髒、死板及危險性質的工種,被電腦機械取代的可能性會較高。

學者指出,帶有骯髒、死板及危險性質的工種,被電腦機械取代的可能性會較高。

更令人意想不到的是,連人文範疇的工作都開始自動化。洛杉磯時報就利用電腦系統自動推演成文,例如地震即時新聞,內容只包括時、地、震度等事實資料,就可由電腦自動生成,速度比人手更快更準。據估計,美國的媒體網站現在每一秒就有一篇由電腦自動生產的文章,滿足媒體網站的高產量需求。

消失比創新更快

雖然隨著科技及社會發展,總會有新的工種出現,但學者認為按目前的情勢來看,工種的消失速度會遠比創造來得快,很多人將無可避免地失去工作。有人會因為新科技浪潮創業成功,但更多人會因找不到適合的長期崗位而打零散工維生,更可能因為收入大減而必須身兼多職,陷入在職貧窮或超長工時的困境。

美國加州的艾加美勞醫院,因醫療成本高而引入機械人運送藥物以減省開支。

美國加州的艾加美勞醫院,因醫療成本高而引入機械人運送藥物以減省開支。

自動化生產亦衍生一個問題:如果社會因為自動化生產技術成熟將出現大量失業或低收入人士,整體購買力亦隨之下降,那麼增加生產力又有甚麼意義?

減少工時將成真

上世紀,美國福特車廠想出有限度提高工人薪金來保住購買力的方法。但在經濟競爭熾熱而科技成熟的年代,高工資只會令商家加速生產自動化以減省成本。面對這個兩難局面,有些國家以社會保障制度回應問題,也有學者提出,應該監管自動化的發展,以社會整體的狀況及需要制訂自動化的進度及範圍,而非放任商界利用自動化技術。各國社會及政府對這些對策及建議不無爭論,民間也有不同的聲音。有年輕人拒絶以長工時換取生活費,寧願選擇低支出的生活方式、有限度的工作時數,從而換取更自由的生活。年輕人可能做手作、耕種、補習或導師,外加一些兼職為生,其餘時間可從事有興趣的事業。

有一技之長的人因科技浪潮,得以創業成功,從此不再打工。

有一技之長的人因科技浪潮,得以創業成功,從此不再打工。

隨着生產自動化發展,無可避免有大量工人將失去工作,低技術工人是首當其衝的一群。

隨着生產自動化發展,無可避免有大量工人將失去工作,低技術工人是首當其衝的一群。

倫敦有年輕人結集在希斯路機場附近生活,以符合環保的方式耕種及過活,台灣也有不少「棄業」從耕或到民宿打工的年輕人,香港亦有重新投入耕作的年輕人,他們的共通點是嘗試擺脫高消費、高壓力的都市生活,選擇過自主而永續的生活。這種生活選擇的改變,或許已悄悄開啓通往凱恩斯所預言的低度工作時數及基本生活之路?

在倫敦希斯路機場附近,一些年輕人聚集以半耕種半工作的方式生活,嘗試擺脫都市高消費高壓力的生活方式。

在倫敦希斯路機場附近,一些年輕人聚集以半耕種半工作的方式生活,嘗試擺脫都市高消費高壓力的生活方式。

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香港電台外購節目《金錢國度3》逢星期三晚上9時在港台電視31、31A播放;港台網站tv.rthk.hk及流動程式RTHK Screen同步直播及提供節目重溫。

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