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雄霸海外貿易 靠強大海軍

2017/4/18 — 14:50

資料圖片:1956年太平山俯瞰維港景色

資料圖片:1956年太平山俯瞰維港景色

大家坐地鐵經過金鐘時,一定會聽到英文廣播,說 “The next station is Admiralty”。但為什麼是Admiralty,不是 “Golden Bell” 又或者 “Kam Chung”?

Admiralty的意思是海軍總部,今天位於金鐘的解放軍駐港部隊總部的一帶,以前是英軍的海軍總部,有船塢給軍艦停泊,小時侯我就曾經在他們的開放日到那裡登上英軍軍艦,但船塢九七前填了,海軍總部搬到昂船洲。

除了今天的駐港部隊總部一帶,金鐘其他地方從前也是軍事用地,今天的香港公園跟太古廣場,是兵營,鎮守旁邊依山而建的港督府以及布政司署等要點,有什麼事了,政府要員可以馬上坐軍艦撤退,是種典型英國海外屬地的佈局。

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今天的世界語言之所以是英文,不是法文、西班牙文、荷蘭文或者德文,正正是因為英國18到20世紀的海軍實力,讓她縱橫四海,屬地處處。

自從15、16世紀歐洲闖出前往亞洲及美洲的航線以後,海上爭霸就沒有停過,畢竟,海上貿易太好賺錢了。例如,由你有本事把東南亞的香料賣到歐洲的話,發達了,那時沒有雪櫃,要保存肉類,只能靠香料,於是香料跟黃金一樣貴重,你說發不發?

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同樣,你有本事把中美的蔗糖、北美的皮草、中國的茶葉、絲綢、瓷器賣到歐洲,然後又把歐洲的工業製品賣列海外的話,一個字:發。

有錢賺,當然個個爭住做。但你要雄霸海外貿易,有兩個條件,一、一支強大海軍,不然的話,誰來保護你的商船?二、到處的海外屬地,不然的話,你的軍人跟商人,那裡落地生根,拓展市場?

於是,為了做生意賺大錢,歐洲各國大打出手了。英國先打敗西班牙,再擺平荷蘭,最後於1756至1763年的七年戰爭,她的皇家海軍成功封鎖法國軍港,讓法軍無力跟英軍於美洲或印度跟英軍爭持,結果奠定了今天的英語世界。

法國曾經於1805年反撲,但還是於 Trafalgar 敗給英國皇家海軍,今天位於 London 的Trafalgar Square 就是這樣紀念這場戰爭。

當年全世界的主要航道大多都在英國掌握之下,包括來往地中海及大西洋的直布羅陀、來往歐洲地中海跟亞洲紅海的蘇伊士運河,以及來往印度洋跟南中國海的馬六甲海峽上的新加坡。

二戰過後,英國光輝不再了,只好把海軍老大哥的位置讓給美國。

今天雖然有飛機,但太貴了,而且運量少,貨運還是要靠海運,而維持海路暢通太平的,還是美國海軍。別的不說,中國的石油,大部份都要經馬六甲海峽由海路入口,若果馬六甲海峽給封鎖,中國經濟甚至軍事都大難臨頭了,北京大概是因此才要搞她所說的一帶一路吧。

 

(標題為編輯所擬;原刊於作者 facebook

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