立場新聞 Stand News

世界水資源日: 2040 年每四個兒童有一個無安全食水

2017/3/22 — 16:44

via pexels.com

via pexels.com

聯合國自 1993 年將每年三月廿二日訂為世界水資源日,目標是推動各國加強對水資源規劃、管理和保護,解決日益嚴峻的淡水缺乏問題,並提高公眾對開發和保護水資源的認識。

然而,聯合國兒童基金會 (UNICEF) 最新報告 [1] 顯示,因為氣候變化日益嚴重, 2040 年有近 6 億兒童住在水資源極度有限的地區,即每四個兒童就有一個無安全食水使用。而最貧窮及最偏遠的國家將最受影響。

事實是,乾旱以及其他衝突已造成多個非洲國家出現食水危機。 UNICEF 估計,今年單是埃塞俄比亞已有逾 900 萬人缺水,近 140 萬名尼日利亞、索馬里、南蘇丹及也門兒童則因急性營養不良早死。

廣告

整體而言,全球有 36 個國家正面臨極度缺水的危機。而全球暖化、水平面上升、乾旱以至缺乏衛生系統均會影響食水質素。報告的其中一位作者 Nicolas Rees 表示,工業化與人口結構改變增加了食水消耗,這個情況在南亞與中東等快速城市化的地區尤為顯著。

UNICEF 目標是減少兒童因食水問題死亡的數字,但不正視他們所面對的氣候問題,食水危機根本無法解決。不過,氣候變化對水資源的影響並非無法避免。報告有一系列建議,如政府應優先向兒童提供安全食水、為社區開發更多水源等。

廣告

另一非牟利機構 WaterAid 亦在周二發表報告 [2] ,顯示較偏遠社區食水如何因為氣候變化與極端天氣變得更為珍貴。該報告發現,擁有全球 1/5 人口的印度,有最多人因住在偏遠社區而無法獲得安全食水,人數更高達 6,300 萬人。巴布亞新畿內亞、馬達加斯加以及莫桑比克則緊隨其後。

而巴拉圭則有最大的改善,對比 2000 年只有 51.6% 偏遠地區人口能取得安全食水,現時比例已提升至 94% 以上。 WaterAid 指偏遠地區已因地理位置受邊緣化,加上氣候變化引發的極端天氣,使到這些地區的人生活百上加斤,期望國際間之前承諾的可持續發展目標能夠兌現。

來源:
The Guardian, World Water Day: one in four children will live with water scarcity by 2040, 22 March 2017

報告:
UNICEF. (2017). Thirsting for a Future: Water and children in a changing climate. Retrieved from: https://www.unicef.org/publications/files/UNICEF_Thirsting_for_a_Future_REPORT.pdf
WaterAid. (2017). Wild Water: The State of the World's Water 2017. Retrieved from: http://www.wateraid.org/~/media/Publications/Wild_Water_The_State_of_the_Worlds_Water_2017.pdf?la=en

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見