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中國洋垃圾禁令勢降全球塑膠回收 學者促減用即棄膠產品、資助在地垃圾管理

2018/6/21 — 13:38

資料圖片,圖片來源:abc news片段截圖

資料圖片,圖片來源:abc news片段截圖

回收,一直被視為人類製造大量塑膠垃圾的解決辦法。全球有逾 50% 被回收的塑膠垃圾都從高收入國家出口至其他國家進行處理再造。當中,中國是最大的接收國。

然而, 2017 年七月中國宣佈實施洋垃圾禁令,在本年一月起停止接收 24 種包括非工業塑膠垃圾的洋垃圾。為了解這個禁令會對全球造成什麼影響,最新刊於《科學進展》的研究進行估算,分析政策會否增加塑膠垃圾進入自然環境或堆填區中,

有份參與研究的佐治亞大學工程學院副教授 Jenna Jambeck 表示,從過去的數據可以知道,全球只有 9% 塑膠垃圾被回收再造,其他最終都會落入堆填區或大自然之中。而研究則估計,到 2030 年有 1.11 億公噸塑膠垃圾將因禁令被丟棄,所以我們應重新思考塑膠產品的用途與設計,亦應發展出更完善的在地回收計劃,政府在當中扮演重要角色,資助管理這些垃圾。

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自 1992 年有記錄以來,全球塑膠垃圾出入口至 2016 年已分別上升 723% 與 817% ;有超過 85% 的塑膠垃圾都來自歐亞、美洲的高收入國家,而中國作為最大入口國,多年來經已接收了 1.06 億公噸塑膠垃圾,佔全球入口量 45% ;連同香港,入口量則佔全球逾 72% ,不過香港接收的塑膠垃圾最終也有 63% 轉到中國處理。

領導是次研究的 Amy Brooks 指,回收塑膠垃圾對中國而言曾是一盤不錯的生意,但近年所接收的塑膠垃圾質量差,難以將之轉化為利潤。同時,中國經濟起飛,國內製造的垃圾也越來越多,業界不再依賴其他國家的入口。

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其他國家選擇出口垃圾至中國,主要是因為中國處理這些垃圾的費用,比在本地處理來得便宜。隨著禁令生效,高收入國家可能會將垃圾轉到其他發展中國家處理,但 Jambeck 警告這些發展中國家本身已沒有相應設施處理自己的垃圾,更多的洋垃圾入口只會令當地人生活質素更差。

來源:
Phys.org, Scientists calculate impact of China's ban on plastic waste imports, 20 June 2018

報告:
Brooks, A.L., Wang, S.L. & Jambeck, J.R. (2018). The Chinese import ban and its impact on global plastic waste trade. Science Advances 20 Jun 2018: Vol. 4, no. 6, eaat0131. DOI: 10.1126/sciadv.aat0131

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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