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亞洲地區挖沙活動增加 危害生態、威脅頻危絕種生物安危

2018/3/2 — 14:59

沙是重要的建築材料,隨著城市發展急速,沙粒需求也越來越大。這種天然資源看似無窮無盡,但德國綜合生物多樣性研究所生態學家 Aurora Torres 接受《科學》訪問時指,過度開採沙粒屬於全球問題,而亞洲地區因城市發展增加問題更嚴重,影響生態。

聯合國環境規劃署在 2014 年報告警告,現時沙土用量遠超自然更新率,而且急劇增加。報告中更指出,全球水泥產量在 1994–2012 年期間增加近三倍,由原來的 13.7 億噸增加至 37 億噸。另外,土地複墾 (Land reclamation) 亦用到大量沙土。以新加坡為例,其土地複墾的原材料主要源自馬來西亞、柬埔寨和印尼。

土採集更會破壞生態。其中,英國史雲斯大學生態學家 Richard Unsworth 一份已投稿的報告嘗試解釋印尼過度開採沙土令當地海草大量減少的原因。研究指沙土減少令水底沉積物鬆散,阻擋陽光照射, 令海草難以進行光合作用。動物亦因沙土掘挖而數量減少。東南亞有水龜因馬來西亞沙土採集破壞產卵地,而此類破壞更難以復原或取代,威脅水龜安危。另外,印度和馬來西亞的恆河海豚也因沙土採掘而減少。

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中國內地同樣有類似問題。鄱陽湖因大量沙土挖掘而冬天水位下跌,影響至少 6 種候鳥食物供應,令其產卵減少。保育生物學家 James Burnham 就指出,2010–2012 年間幼鳥與成鳥比例有下降趨勢。儘管問題嚴重,各地政府仍然無視沙土挖掘帶來的影響,甚至拘捕保育人士。

美國密歇根州立大學生物學家 Jack Liu 向《科學》表示,現時不是要禁止沙土採集活動,而是要有計劃地減少活動對生態造成的影響。他認為,現時應提升建築物料標準,增加建築物壽命,且應制定不同措施循環再造建築材料。由此,有機會可減低開採量,並減少對生態環境影響。 

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來源:
Science, Asia’s hunger for sand takes a toll on endangered species, 1 March 2018

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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