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亞馬遜樹木自己雨水自己做

2017/8/8 — 14:56

亞馬遜雨林
Credit: CIAT / flickr

亞馬遜雨林
Credit: CIAT / flickr

亞馬遜雨林會在季候風來臨前 2–3 個月已會開始下雨,但當中原因一直未明。美國加州大學洛杉磯分學研究人員就發現,雨水原來源自亞馬遜林木本身。研究已刊於《Proceedings of Nation Academy of Science》

一般地區降雨主要是來自季候風帶到內陸的海洋水份。亞馬遜雨林卻早在季候風來臨前 2–3 個月已經會降雨。以往研究曾發現亞馬遜雨林在季候風來臨前,已在大氣中累積大量水氣。但科學家從來不清楚水份究竟從何而來。

研究團隊就從人造衛星數據發現一個有趣巧合:當水氣上升時,雨林綠葉數據剛好增加。此現象令他們懷疑,大氣水份可能是源自植物中的蒸騰作用 (Transpiration) 排出的水氣,而水份剛好足夠累積成低層雨雲。

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甚麼是蒸騰作用?

蒸騰作用是指植物在進行光合作用製造養份時,同時會在葉底下氣孔中排出水氣。此方法一方面會讓植物散熱,另一方面幫助植物抽取土壤中水份和礦物質。

不過,單以此衛星數據並不足以證明雨水由樹木製造,研究人員再利用 NASA 人造衛星 Aura 觀察亞馬遜雨林上的水氣。關鍵就是氘 (2H) 。海洋散發的水氣會不含氘,重量較輕;相反,植物散發水份則有氘,相對較重。

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從衛星數據觀察到水氣中含有大量氘,令他們思疑水氣並非來自海洋。不僅如此,他們亦發現氘含量的高峰剛好是旱季尾聲——光合作用最活躍的時間。團隊推論雨林自製的雨水會令當地升溫,使空氣上升和流動增加。由此改變風向,令海洋水氣被帶到森林,大幅增加降雨量。

此研究令科學家了解到亞馬遜雨林的特殊天氣成因之餘,更肯定植物不單單是「接收者」,而是會影響氣候。假若未來大量林木被人大量砍伐,或有機會對該區以至全球氣候帶來一定影響。 

報告:
Wright, J. S., Fu, R., Worden, J. R., Chakraborty, S., Clinton, N. E., Risi, C., ... & Yin, L. (2017). Rainforest-initiated wet season onset over the southern Amazon. Proceedings of the National Academy of Sciences, published ahead of print July 20, 2017. doi: 10.1073/pnas.1621516114

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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