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人類濫捕鯊魚致其他魚類眼變小、尾變短 專家警告或影響糧食供應

2018/1/17 — 16:30

魚翅在亞洲地區是高級的食材,近年已有不少食肆嚮應環保團體呼籲,「向魚翅說不」推出無翅菜單,但全球各地仍有很多漁民捕獵鯊魚以滿足魚翅需求。最新研究顯示,於澳洲西北的珊瑚礁系統,魚類會因為鯊魚消失而出現較細的眼睛及較短尾鰭,學者警告食物鏈失去頂級獵食者會於造成連鎖反應,最終影響人類的糧食供應。

這亦是首次有實地研究提出證據,證明人類濫捕鯊魚會改變其他魚類形態;鯊魚是其中一種最受威脅的海洋食物鏈中頂級獵食者,但從來無學者了解失去牠們後的實際生態影響。

西澳大學、邁亞密大學等四家大學的聯合團隊於澳洲西北的羅雷淺灘 (Rowley Shoals) 與史葛礁 (Scott Reefs) 進行研究,收集了 611 個鈍頭鸚哥魚、紅鯛等七種魚類,將之拍攝記錄其身長、闊度、眼睛及尾部大小,然後才對比這些魚類在該兩個相鄰環礁的體型分別。這兩個環礁在生物分佈及物理上也極為相似,唯一不同的是前者為禁漁海域,史葛礁則是澳洲多個世紀來商業捕鯊的熱點。

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Credit: Hiram Henriquez / University of Miami

Credit: Hiram Henriquez / University of Miami

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結果顯示,相比要應付較多鯊魚出沒的羅雷淺灘魚類,棲息於史葛礁體型相若的魚類尾部平均細最多四成,眼睛尺寸則減少 46% ,而七種調查的魚類都有同樣趨勢。領導研究的生態學家 Neil Hammerschlag 表示,眼睛非常重要,讓魚類可察覺附近獵食者動態,尤其鯊魚喜歡在陽光較暗時覓食,而魚尾形態則對魚類能否成功逃脫起關鍵作用。

有份參與研究的博士生 Shanta Barley 指,兩個海域有不同體態的魚類或會影響整個生態系絕的能量流動,影響食物網平衡,最終也會影響人類的旅遊業與糧食供應。

來源:
Phys.org, New study suggests shark declines can lead to changes in reef fish body shapes, 16 January 2018

報告:
Hammerschlag, N., Barley, S.C. & et al. (2018). Predator declines and morphological changes in prey: evidence from coral reefs depleted of sharks. MEPS 586:127-139 (2018). doi: 10.3354/meps12426

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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