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全球暖化擾亂過去 35 年生物生長與繁殖

2018/4/19 — 12:03

資料圖片:和暖天氣使大部份澳洲新生綠海龜出生為雌性,圖片來源:BBC片段截圖

資料圖片:和暖天氣使大部份澳洲新生綠海龜出生為雌性,圖片來源:BBC片段截圖

全球暖化不止會引致環境變化和增加極端天氣機率,還可能會擾亂生物周期性現象,或稱生物物候,從而影響生態。研究已刊於《美國國家科學院期刊 (PNAS)

生物生態一環扣一環,此前有研究曾發現近年和暖的天氣已使大部份澳洲新生綠海龜出生為雌性。除了影響生物繁殖外,和暖天氣也可能會影響物候同步 (Phenological Synchrony) ,對生物存亡有莫大影響。由於生物之間互有關連,時間吻合相當重要:假設花朵開花時間太早或太遲,都有機會令依賴它們為食糧的昆蟲陷入危機。為了解氣候變化對生物的影響,多家院校研究人員比較和分析了 1980 年代前後, 88 種需依賴其他物種生存的生物的生理時機。

研究人員發現,雖然部份生物生理時機變得更近,但整體而言,生物一般都出現物候不同步情況。這種不同步情況大約為每十年改變 6 日,當中改變比起 1980 年代前為多。最明顯的例子,相信是生於華盛頓州華盛頓湖中的植物浮游生物生長時間。這類植物浮游生物在過去 25 年,盛放成長時間足足早了 34 天。此現象令以其為主食的浮游動物大受影響,也就是說,全球暖化足以擾亂食物鏈最底層,相關影響亦會延伸至更高層生物。除了浮游生物以外,研究人員亦發現格陵蘭植物生長時間提早,令幼年馴鹿因食物不足而死亡。

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較和暖天氣亦會令生物物候及行為提早。然而,依賴牠們生存的其他物種卻未必能跟得上這種改變,威脅到牠們的存亡。研究人員之一,生態學家 Heather Kharouba 表示,現時尚未清楚這種不同步情況會否緩減或停止。她亦坦言,由於現時數據只集中不同研究由少數地區收集的少量物種樣本,因此未找到相關改變與溫度有明確關係,但她相信與近年氣候變化現象吻合。

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來源:
Phys.org, Global warming is mixing up nature's dinner time, study says, 16 April 2018

報告:
Kharouba, H.M., Ehrlén, J., Gelman, A., Bolmgren, K., Allen, J.M., Travers, S.E. & Wolkovich, E.M. (2018). Global shifts in the phenological synchrony of species interactions over recent decades. PNAS, published ahead of print. DOI: 10.1073/pnas.1714511115

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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