立場新聞 Stand News

全球最年老的殺人鯨逝世 享年105歲

2017/1/5 — 21:57

在東北太平洋(北美洲西岸)出沒的殺人鯨族群J pod,當中有著已知全世界最年老的殺人鯨Granny(J2),研究人員在去年10月12日最後一次發現她在族群中出現,她當時已有與其他成員保持距離的跡象,之後研究員再沒有發現她在族群中出現,在本月假設她死亡,研究員估計她在1911年出生,享年105歲。

Granny所屬的J pod屬於定居型(resident)的殺人鯨,而南部定居型(Southern Resident Killer Whales)是唯一一個被美國政府列為瀕危的族群。該族群曾經有部分成員被人類捕捉到圈養環境,Granny亦曾經被捕,只是她當時已經太年長,並沒有被選中,但她部分子孫有被水族館困養。而該族群現正面對糧食短缺的危機,因該地的三文魚數量已不足以供應該殺人鯨族群。

殺人鯨是其中一種會經歷更年期的動物,而全世界只有三種動物的雌性會經歷更年期(即失去生育能力仍生存的時間),另外兩種分別是人類和短肢領航鯨,連最接近人類的靈長類動物都未被證實會經歷更年期。科學家發現雌性殺人鯨在更年期後在族群中仍然擔當重要角色,因為她們有豐富的知識和經驗,所以她們可以提示子孫哪裡有足夠獵物、傳授生存的技能、甚至指導年輕雄性交配,有研究顯示,失去年長領導地位雌性的族群,雄性在未來一年的死亡率會高三倍。研究人員發現Granny直屬的兒女應該已全部死亡,而科學家發現殺人鯨最年長的生產記錄是42歲,所以Granny很可能用了60多年時間去繼續貢獻她的孫兒和整個族群。

廣告

殺人鯨是一種非常複雜的動物,他們一生會跟隨一隻雌性生活在同一族群,不同族群有自己的方言,獨特的文化和行為,因此無法適應圈養環境,而這亦是美國動保人士多年來反對圈養殺人鯨的原因。

Granny,相信你經歷了精彩一生,願你一路走好,你的孫兒也可繼續繁衍下去。

廣告

原刊於香港動物報

發表意見