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冰天災難:150,000 南極企鵝餓死家園

2016/2/17 — 9:00

阿德利企鵝 (Adélie penguin) / Wikipedia

阿德利企鵝 (Adélie penguin) / Wikipedia

見到地上有無數的企鵝屍體...實在令人心碎。—— 研究人員 Chris Turney。

南極出現生態慘劇,大型冰層將阿德利企鵝困在家園,150,000 隻企鵝因而踏上不歸路。

位於南極洲的海岬丹尼森角 (Cape Dension) ,對著一大片海洋方便覓食,是企鵝們的美食天堂。不過在 2010 年,一座名為 B09B 約 2,900 平方公里的巨型冰塊漂到當地,將阿德利企鵝 (Adélie penguin) 封鎖在海岸。這塊和羅馬面積一樣大的冰山成為企鵝們的大障礙,牠們必須行走 60 公里路方能找到食物,令不少企鵝的下一代在食物不足的環境下夭折。

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澳洲新南威爾斯大學 (The University of New South Wales, Australia) 的氣候變化研究委員會發現,自 2011 年起當地企鵝數量大幅減少近 93%;也就是,當地原有的 160,000 隻企鵝,現時只剩下 10,000 隻。研究人員 Kerry-Jayne Wilson 指,這種因為突如其來的環境改變令到企鵝繁殖出現「災難性的失敗」。研究隊伍在考察期間,只在當地見到少量企鵝,而且發現不少死去的小企鵝或者是棄蛋。Turney 警告,由於阿德利企鵝只會留守在一處,不會遷徙,最終只能等死。他們認為,若果情況不變,當地的企鵝將會在 20 年後完全消失。

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阿德利企鵝已經棲息在當地有 100 年之多,由澳洲探險家 Douglas Mawson 爵士率領的探險隊在 1911 年發現。當時的探險隊成員更投訴,身邊的 100,000 隻企鵝製造的「躁音」實在驚人。可惜,現時丹尼森角已變得一片寧靜,過去百鳥齊鳴的情境已不復存在。

不過,也不是完全沒有好消息。有份參與研究的 Chris Fogwill 同時指出,過去幾年 B09B 冰層已經開始溶解,或者企鵝們還有一線生機。最值得大家關注的是動物在全球氣候變化下,前路會怎樣。

報告:
K.J. Wilson, C.S.M. Turney, C.J. Fogwill & E. Blair. (2016). The impact of the giant iceberg B09B on population size and breeding success of Adélie penguins in Commonwealth Bay, Antarctica. Antarctic Science, published online 2 February 2016. DOI: 10.1017/S0954102015000644 

原文:
Sydney Morning Herald, Giant iceberg could wipe out Adélie penguin colony at Cape Denison, 12 February 2016

文/eh

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