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《刺針》大型報告:全球污染年殺 900 萬人 「威脅人類社會存亡」

2017/10/20 — 13:19

我們總是聽到「我們負擔不起改善污染問題」,我說我們負擔不起不去處理污染問題。 — 研究作者之一、美國西奈山伊坎醫學院教授 Philip Landrigan

英國醫學期刊《刺針》旗下的刺針污染及健康委員會今日公佈全球污染數據,指全球污染每年殺至少 900 萬人,相當於全球死亡人數的 16% ,其帶來的經濟損失更是數以百億計。報答明言污染危機「威脅人類社會存亡」。

報告由聯合國、歐盟與美國資助,超過 40 名來自各地政府及大學的學者撰寫,並利用世衛與各地現有數據整合而成。研究指,全球每六個人就有一個人因為有毒空氣、食水、土壤及工作環境引起的疾病而死 — 數字是愛滋病、瘧疾與結核病致死總和的三倍。

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其中較貧窮國家如印度、乍得與馬達加斯加等,污染更佔總死亡人數的四份之一,拖累該些國家的經濟發展;團隊估算全球一年因為污染帶來的經濟損失,達 460 億美元,佔全球 GDP 的 6.2% 。報告又預測,到 2050 年,東南亞的空氣污染相關死亡人數是現時的一倍。

參與研究的美國西奈山伊坎醫學院 Philip Landrigan 指,污染造成的死亡人數使團隊驚訝,但其實還有一些污染物因為未有完全了解其對健康的影響,而未有計算於報告中,所以報告所說的污染殺死九百萬人數幾乎肯定是低估,污染造成的死亡人數實際數字可能再多幾百萬。

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現時學者仍尋找污染與某些疾病的關係,例如空氣污染是否與認知障礙症、糖尿病與臂病有關。另外,有毒金屬與部份化學物質因為缺乏數據,無法列入報告分析。

報告顯示,空氣污染是全球頭號污染殺手,會導致心臟病、中風、肺癌等疾病,其中室外空氣污染主要由汽車、工業活動引起,每年殺約 450 萬人,至於以柴、糞於室內生火產生的空氣污染則導致約 290 萬人死亡。

緊隨其後的是食水污染,引起腸胃疾病及感染寄生蟲每年奪去 180 萬人命;工作環境污染如曝露於毒素、致癌物及二手煙亦每年殺害 80 萬人,這些人主要患膀胱癌、肺塵病致死。報告唯一一種有分析的有毒金屬鉛也造成 50 萬人死亡。

低收入及工業增長最快的國家最受影響,有國家 92% 死亡數字也與污染有關。印度每年有 250 萬人因污染死亡,成為污染死亡人數最高的國家,中國則排第二,有 180 萬人;美國、俄羅斯的污染死亡人數之多也在榜上頭十位。而只計工作環境污染,多個已發展國家包括英國、日本、德國也在死亡榜上頭十位,可見全球無一國家能倖免於污染危機之中。

世衛公共衛生與環境部門主任 Maria Neira 指,報告非常重要,但她亦形容死亡數字之多對人類發展是不可接受。

研究指,過去幾十年已發展國家已顯示,只要當權者願意,污染問題是可以解決的。團隊希望報告能說服各地政權置污染為首要處理問題。刺針污染及健康委員會其中一員的 Richard Fuller 表示,自 1970 年美國潔淨空氣法推出後,其中六種主要污染物排放已大跌七成,美國 GDP 卻升 250% ,故此污染管制扼殺就業層位與危害經濟是謊言。

前美國環保局局長 Gina McCarthy 也斥責特朗普政府撒回相關污染管制是大倒退,她指環境保護與強勁經濟並非對立,美國亦應幫助其他國家,不是因為其他國家的發展能為美國帶來好處,而是污染並無邊界。

Landrigan 指,現時有上百種工業化學物與殺蟲劑已被廣泛使用,但未有詳細研究分析,它們可能影響智力、生殖能力以及免疫力,我們急需調查這些污染物對健康的潛在風險。周三,德國一個大型報告指出殺蟲劑有機會是多年來昆蟲數目減少的原因,該研究團隊警告如果全球昆蟲消失,也會危害人類社會。

來源:
The Guardian, Global pollution kills millions and threatens 'survival of human societies', 19 October 2017

報告:
Landrigan, P.J., Fuller, R., Acosta, N.J.R. & et al. (2017). The Lancet Commission on pollution and health. The Lancet, published online 19 October 2017. Doi: 10.1016/S0140-6736(17)32345-0

文/Alan Chiu 、審核/

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