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加國百年河川 4 日消失 報告: 99.5% 源自人為氣候變化

2017/4/18 — 16:29

圖右 Kaskawulsh 冰川融化的冰水正沿峽谷流向Kaskawulsh 河而非史林斯河。
Credit: Dan Shugar/University of Washington Tacoma

圖右 Kaskawulsh 冰川融化的冰水正沿峽谷流向Kaskawulsh 河而非史林斯河。
Credit: Dan Shugar/University of Washington Tacoma

加拿大北部一條源自冰川融冰的大河在去年短短 4 日消失,顯示全球暖化正在急速改變地球地理面貌。研究已於《自然 — 地球科學》發表

幾百年來,史林斯河 (Slims River) 都將 Kaskawulsh 冰川融冰水北向導流至克盧恩河 (Kluane River) ,經育空河流入白令海;史林斯河原本最闊有 150 米,現時只變成一道殘存溪流,其消失令人意外,且是首個被監察到的「河川襲奪」案例。

河川襲奪 (River Piracy)

河川襲奪指在河流發展過程中,相鄰的兩條河由於側蝕或向源侵蝕關係,「低位河」越過分水嶺搶奪「高位河」上游集水區的現象。

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該改變由華盛頓大學地質學家 Dan Shugar 領導的研究團隊發現,團隊一直監察著 Kaskawulsh 冰川融化情況。

該冰川在 1956—2007 年已減退 6—700 米,去年春天融化更突然加劇,使原本分別流入北向史林斯河以及南向 Alsek 河的冰水,只傾向後者並流入阿拉斯加灣,比原本水流目的地相差過千公里,而最終史林斯河於 2016 年五月廿六至廿九日短短四日內被斷流。兩條河原先的水流相若,但現時 Alsek 河的水流較史林斯河多最多 70 倍。

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團隊曾嘗試繼續實地監察史林斯河情況,但發現河床經已乾涸;之前能以小船進入的三角州頂部(指向河流上游),現時已塵土飛揚,會捲起沙塵暴。而原本的河床沉積土非常黏,團隊無法徒步進入該區,最後以直升機及航拍機在上空拍攝才確認到史林斯河的斷流。

Shugar 指,學界向來都有地質記錄証明河川襲奪在千百萬年間出現,但在 21 世紀卻未曾見過。這次亦是首度有人紀錄到襲奪的整個過程。未有參與研究的俄亥俄州立大學古生物學家 Lonnie Thompson 則表示,發現突出溫度不斷上升能令環境快速越過臨界點出現突然巨變的事實。

影響生態、危及人類居住

史林斯河的斷流相信會造成生態破壞骨牌效應。例如,來自克盧恩國家公園的白大角羊,現時已可進入史林斯河原本流域吃草,而在這個地區,牠們將可被合法捕獵。另外,當地因為沙塵增多空氣急劇變差,水體魚類重新分佈、附近湖泊的化學成份亦受改變。其他原本靠水的生態圈也將更遠離海岸。

有份參與監察的伊利諾大學地理學家 James Best 指,經計算後襲奪因自然變數而出現的機率只有 0.5% ,換句話說是次史林斯河事件 99.5% 因為人為氣候變化而造成。

雖然當地極為偏遠,並無太多人居住,但學者認為未來河道將會繼續改變,最終也會波及民居。 Thompson 則預計暖化加劇,我們將會在全球其他高地如喜瑪拉雅山等亦見到更多類似情況出現。

來源:
The Guardian, Receding glacier causes immense Canadian river to vanish in four days, 17 April 2017

報告:
Shugar, D.H., Clague, J.J., Best, J.L. & et al. (2017). River piracy and drainage basin reorganization led by climate-driven glacier retreat. Nature Geoscience published online 17 April 2017. doi:10.1038/ngeo2932

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

 

 

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