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加拿大卑斯省山火與我何干?

2017/8/20 — 9:35

這不是雲彩,是遠處山火的煙霧。

這不是雲彩,是遠處山火的煙霧。

最近到了加拿大溫哥華旅遊兼探親,出發前一直期待當地藍天白雲、以雪山作城市背景的面貌,誰知到達了才發現當地空氣污染指數嚴重超標。

煙霧掩蓋了太陽,雪山從視線中消失了。空氣中令人窒息的重量,猶如回到香港。當地人都說天氣異常酷熱、乾旱,已經很久沒有下雨。驟眼所見,公園以往翠綠的草地都變得枯黃。我那位居住在加拿大已經 40 年的阿姨說,因為要節約用水,居民一律禁止以灑水系統淋花。

後來我才知道,溫哥華位處的卑斯省境內有超過 150 宗山火正在燃燒,全省處於緊急狀態。

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其實自今年 4 月 1 日起,卑斯省內發生了超過 900 宗山火。有關部門預料緊急狀態會維持到 9 月 1 日,前後總共 8 個禮拜, 是該省有史以來最長的緊急狀態令。到現時為止,已有 8,944 平方公里被火災燒焦, 打破了 1958 年最嚴重山火的記錄。在火災最嚴重的階段,有四萬五千多人被迫離開家園。

以往卑斯省大部分火災均始於八月份,但根據當地新聞報導,在過去十年內當地的天氣模式已經明顯變化: 火災在七月初已經開始了,炎熱乾燥天氣使得該省更易受火災。山火季節不但較早開始,而且山火比過去更激烈。專家認為,此趨勢將會持續。

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可能你會問,加拿大離我們這麼遠,他方的山火與我何干?

答案是:氣候變化。

嚴重山火與氣候變化息息相關。紐約時報在 2016 年 5 月發表的文章中曾經指出,科學家們意識到,當時加拿大麥克默里堡 (Fort McMurray) 的火災可能是由氣候變化引發的

雖然如此,科學家一般認為很難確定氣候變化就是嚴重山火的罪魁禍首,但目前的模式與 20 年前的氣候變化預測一致。人們普遍認為是極端氣候的情況,已經逐漸變成常態。加拿大現代歷史上三大災難性的火災,都是在過去二十年內發生。

儘管加拿大管理山火的工作一直非常成功,但他們將會面對的火災數量預計會在本世紀末會增加一倍。氣候變化將使加拿大變得更加乾燥,這將導致森林中的水分減少,產生更多的燃料,並加劇火災的強度。亦有新研究顯示,氣候變化將大大阻礙加拿大防止未來火災破壞社區的能力。

我們必須知道森林被大規模破壞會令氣候變化加劇。加拿大是世界上樹木最多的國家之一,而這些樹木大部分位於寒帶針葉林之中。在過去幾十年中,這些森林以前所未有的速度燃燒。大多數氣候預測表明,山火頻率、大小和嚴重程度可能會隨著北方氣候變暖和乾燥而增加。

本世紀內,美國阿拉斯加和加拿大西部地區受火災影響平均面積可能會增加高達五倍。透過這些森林,我們看到了比地球上任何一個地方都來得快速和大量的氣候變暖。

我們讀書時都學過樹木和其他植物在生長時會從空氣中吸收二氧化碳。森林是巨大的碳儲存庫。山火把碳釋放回大氣層,會增加大氣中的二氧化碳含量。然後,這些二氧化碳會使更多的大氣變暖,隨後使山火和氣候變化的其他影響進一步惡化。

簡單來說,氣候變化就算不一定是嚴重山火的因,都極有可能是其果,更有可能兩者皆是,形成惡性循環。

美國航空航天局分析顯示,來自卑斯省的濃煙的密集情況,達到破記錄嚴重程度。科學家擔心大量的黑色煙灰將向北移動至格陵蘭島,有可能加速冰川融化。

氣候變化是全球性問題,無人能夠倖免。山火遠在太平洋彼岸,看似事不關己,事實卻告訴我們,大家都是共同的促成者與受害者。
 

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