立場新聞 Stand News

北極巴倫支海水溫千禧年以來升1.5度 或影響歐亞氣候 冬季更多寒流

2018/6/27 — 13:00

資料圖片:巴倫支海,圖片來源:維基百科

資料圖片:巴倫支海,圖片來源:維基百科

位於挪威以北、俄羅斯西北方的巴倫支海 (Barents Sea) ,是北冰洋的陸緣海之一。隨著全球暖化,該海的水溫亦不斷上升;自 2000 年,北巴倫支海的水溫更上升了 1.5°C ,是北冰洋升溫最快的熱點。最新刊於《自然 — 氣候變化》的研究則指,當地海水變暖除了會令其成為大西洋的一部份,也可能會影響歐亞大陸的氣候模式。

該研究由挪威海洋研究所研究員 Sigrid Lind 領導,並根據夏季於當地取得的水溫及鹹度數據作出分析。團隊指出,北冰洋與大西洋並非只有地理上的差異,而是在物理上也有分別。

雖然,巴倫支海南部水溫較和暖,但北巴倫支海一直都有來自更北的北冰洋海冰飄浮於其中。這些海冰在夏季融化時會為該海域提供一定淡水,並阻止較深層海水的熱力釋放至大氣層。同一時間,海冰融化形成較冷的淡水由於密度較低會留在表層,幫助巴倫支海海水分層,而這種情況亦是北冰洋其中一個特色。

廣告

然而,由於北冰洋海冰量減少,來自大西洋較鹹、較深層的和暖海水則越來越容易與表層海水混和,令巴倫支海表層海水變得更鹹,改變了該海的水層分層結構。

Lind 指,當地表面海水原本低於 0°C ,但現時已暖得不會結冰;巴倫支海的海層分層特色正在減退,且改變速度非常快,如果繼續沒有淡水輸入,當地將會變得更似大西洋氣候。可能會導致當地蓬勃的鱈魚捕魚業北移,更加影響北極圈原有海洋生態。

廣告

未有參與研究的羅格斯大學北極專家 Jennifer Francis 指,巴倫支海與鄰近的卡拉海海冰流失亦可能干擾到極地高速氣流,對尤其歐亞大陸造成重要氣候影響,這些地區將於冬季出現更多「霸王級」寒流等的極端天氣事件。

來源:
The Washington Post, A huge stretch of the Arctic Ocean is rapidly turning into the Atlantic. That’s not a good sign, 26 June 2018

報告:
Lind, S., Ingvaldsen, R.B. & Furevik, T. (2018). Arctic warming hotspot in the northern Barents Sea linked to declining sea-ice import. Nature Climate Change published online 25 June 2018. doi:10.1038/s41558-018-0205-y

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見