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北極暖化增致大氣繞動減弱 北半球極端天氣越演越頻繁

2017/3/30 — 17:49

via pexels.com

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2012 年有氣候學者指,北極暖化會影響如噴射氣流的大氣繞動,造成中緯度地區出現更多極端天氣事件,如旱災、熱浪及特大暴雨。這個說法一直備受爭議。但最新刊於《自然》 科學報告版的研究以最新氣候模型發現,說法至少在春夏兩季是正確的:大面積氣流正在改變,令北半球的極端天氣出現得更頻繁。該研究由美國著名「曲棍球棍曲線」氣候學者 Michael Mann 領導,團隊成員包括德國、荷蘭專家。

噴射氣流 Jet Stream

噴射氣流是行星尺度的大氣環流,中心風速有時可達每小時 200 至 300 公里。噴射氣流是第二次世界大戰時,美軍在日本進行轟炸時無意中發現。經研究後發現,日本上空有一道噴射氣流由西向東一直到美洲。因此從亞洲飛往北美和加拿大的航機多會取道這高速氣流帶,以縮短航程和節省燃油,而回程則可能會取道北極航道。極地噴射氣流一般出現於 23,000 至 39,000 呎;亞熱帶噴射氣流則於 33,000 至 52,000 呎出現。

北半球的噴射氣流是西向東流,由地球自轉與北極溫差所形成,溫差越大,氣流越強。然而,溫室氣體排放造成的氣候變化不一定會導致全球統一變暖。在北極,溫度相對增高使冰雪融化,放大了溫升效應,暖化速度比赤道地區快,令氣流變弱,使北半球的極端氣候事件越來越多。研究亦增加證據,指出人為類活動產生的溫升對 2003 年歐洲熱浪、2010 年巴基斯坦水災、俄羅斯熱浪、 2011 年德州熱浪以及近期歐洲水患等災難性事件發生的重要性。

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Mann 指氣流變弱不等如能量減少,相反這些能量被困在同一地區累積,引發更多更嚴重自然災難;而這個情況在夏天特別嚴重。但現時仍需要更多研究了解冬天有否其他氣候機制,引致異常大氣活動。

不過,不少學者對類似說法有所保留,其中最近刊於《自然》地球科學版的研究更提出質疑,北極融冰是否影響歐亞大陸近年冬季出現嚴寒——此說法也與噴射氣流減弱引致更多極端天氣一樣備受爭議。該研究的其中一個作者 John Fyfe 認為, Michael Mann 的理論仍未完全被探明,但相信其研究將是對更深入分析氣流減弱影響氣候變化有好開始。

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來源:
The Washington Post, One of the most troubling ideas about climate change just found new evidence in its favor, 27 March 2017

研究:
Mann, M.E., Rahmstorf, S. & et al. (2017). Influence of Anthropogenic Climate Change on Planetary Wave Resonance and Extreme Weather Events. Scientific Reports 7 no. 45242 (2017). doi:10.1038/srep45242

文/Alan Chiu 、審核/TC Chow,Edward Ho

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