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北極融冰加重中國霧霾

2017/3/17 — 18:09

中國近年多次出現嚴重霧霾,外間一直以為是污染物排放過多所致。但最新研究顯示,霧霾原來與北極融冰以及西伯利亞降雪量增多有關。

美國佐治亞理工學院地球與大學科學系研究團隊發表的報告指,北極融冰加快、西伯利亞雪量增加兩者均是全球暖化的產物,但同時也改變了中國東部冬季大氣環流模式,令該地區累積更多來自工廠排放、達極危險水平的有毒空氣。

北極因暖化造成的改變同時影響北美、歐洲、亞洲,其中北美空氣污濁的日子亦有所增加。

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空氣污染每年造成 140 萬中國人死亡。 2013 年華東冬季霧霾更令當時空氣質素超出國家標準達 10 倍。美國駐北京領事館就曾出資裝置空氣監察系統,自動在 Twitter 上載PM 2.5 懸浮粒子數據,結果逼使中國政府於 2013 年公開空氣質素官方數字。

2012 年北極冬季海冰量跌至新低,加上西伯利亞北部降雪量創新高,研究團隊利用多個氣候模型數據,發現兩者令當時華東變成高氣壓地區,影響了中國冬季風路徑與強度,令當地污染物無法吹散,造成大範圍嚴重霧霾。而去年年末北極海冰量繼續創新低再次令華東重現 13 年嚴重霧霾情況。

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雖然中國近年決心減排碳令夏季空氣質素有改善,但冬季霧霾仍有待改善。新研究結語指,中國將會因為北極暖化加劇,霧霾出現次數將會越加頻繁。未有參與研究的美國大氣科學學者 Jennifer Francis  認為研究結果令人信服,北極暖化情況確實已對溫帶地區的人造成一定程度影響,學者與政府應正視問題。研究報告已於 Science Advances 刊出。

來源:
The Guardian, ‘Airpocalypse’ smog events in China linked to melting ice cap, research reveals, 15 March 2017 

報告:
Zou, Y.F., Wang, Y.H. & et al. (2017). Arctic sea ice, Eurasia snow, and extreme winter haze in China. Science Advances 15 Mar 2017: Vol. 3, no. 3, e1602751. DOI: 10.1126/sciadv.1602751

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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