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南極冰棚裂縫距完全裂開僅餘 5 公里 研究:冰棚消退將加速冰川融化

2017/7/6 — 18:06

美國太空總署人員於 2016 年十一月攝得的南極拉森 C 冰棚冰裂情況
Credit: John Sonntag / NASA

美國太空總署人員於 2016 年十一月攝得的南極拉森 C 冰棚冰裂情況
Credit: John Sonntag / NASA

南極第四大冰棚拉森 C (Larsen C) 的大裂縫在近月持續加快擴闊,料將會斷裂並形成冰山。歐洲太空總署 (European Space Agency) 昨日 (5.7) 公佈的數據指拉森 C 裂縫距海洋僅餘不足 5 公里。不過,專家指要預測冰棚斷裂到解體的時間尚存在一定困難。

冰棚斷裂後形成的冰山大小,本來對海平面上升未有太大影響;但專家擔憂的是整個拉森 C 冰棚或會變得越來越不穩定,最終崩塌解體令內陸冰川失去結構支持,加速流向海洋,對南極冰原與海平面的整體影響,或將持續數十年不等。

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最新發表於《Earth and Planetary Science Letters》的研究分析衛星數據,發現位於南極半島南部西岸、自 1960 年代開始縮減的沃特冰棚 (Wordie ice shelf) ,在今年 1 月完全消失此前二十年間,其接壤的內陸弗萊明冰川 (Fleming Glacier) 持續加速消退,尤其是在 2008 年後,冰川融化的速度比 2002 至 2008 年間高逾兩倍,整體亦比 1996 至 2008 年的平均融化速度高四倍。

該份研究亦指出,弗萊明冰川融化的冰流速度在 2008 年起亦增加至每年逾 400 平方公里,為近年南極所有冰川融化得最快的一個。團隊估計,自 1996 年起,連接沃特冰棚的所有冰川融冰量約為 179 立方公里,是悉尼港口的 319 倍。這些脫離內陸的冰流重量令冰川底層的基底冰上升逾 5 厘米,雖然減慢了冰川的消退,但冰流並無停止加速,相信費萊明冰川需要一段長時間才能回到穩定的狀態。

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研究團隊因此推斷,拉森 C 冰棚一旦開始消解甚至崩塌,很大可能會步沃特冰棚後塵,令冰川融化與冰流速度加快,海平面繼續上升將是難以避免的趨勢。

來源:
Climate Central, Scientists Know How Big the Larsen C Iceberg Will Be, 5 July 2017
The Conversation, Don’t worry about the huge Antarctic iceberg – worry about the glaciers behind it, 6 July 2017

報告:
Zhao, C., King, M.A., Watson, C.S. & et al. (2017). Rapid ice unloading in the Fleming Glacier region, southern Antarctic Peninsula, and its effect on bedrock uplift rates. Earth and Planetary Science Letters 473 (2017), pp 164-176. doi: 10.1016/j.epsl.2017.06.002

文/周澄、審核/Alan Chiu

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