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南極海冰量歷史新低 專家:仍在了解機制

2017/3/7 — 17:08

背景圖片來源:Paul Balfe / flickr

背景圖片來源:Paul Balfe / flickr

南極夏季海冰量創 38 年有記錄以來新低,專家正在了解為何上年年尾的正常海冰量突然在兩個月間跌至新低。

本月三日, NSIDC 錄得 38 年來最低南極海冰量。
Credit: NSIDC

本月三日, NSIDC 錄得 38 年來最低南極海冰量。
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傳統以來,二月是全年南極海冰最少的時期。美國國家冰雪資料中心 (NSIDC) 數據顯示,上月 28 日當地海冰只有 213.1 萬平方公里,比之前 1997 年 2 月27 日錄得的歷史最低 229 萬平方公里還要少 15.9 萬平方公里。然而,這仍未是今年最低的數字。在上周五 (3.3) , NSIDC 錄得更低的 210.6 萬平方公里海冰量,與 97 年的歷史最低相差 19.6萬平方公里,面積相當於 5.4 個台灣。

1997 年 2 月27 日錄得的 229 萬平方公里南極海冰量,曾為歷史最低。
Credit: NSIDC

1997 年 2 月27 日錄得的 229 萬平方公里南極海冰量,曾為歷史最低。
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NSIDC 總監 Mark Serreze 表示,這些數字均為 5 天平均值,亦會有所調整。不過,本年錄得的數字與 97 年的歷史低位相差甚遠,毫無疑問已創下紀錄。問題只是餘下的夏季,海冰量會否持續減少。更重要一點是,本年海冰量為何會突然急速下降。 Serreze 指廿年前 1997 年的數字顯示出南極海冰系統變異性,但近十多年南極海冰整體是不斷擴張。

另一華盛頓大學海冰專家 Cecilia Bitz 表示,南極海冰量下降與大眾預計的暖化相似,但令人混亂的是,南極近年實際情況與現有氣候模型預測的完全不同。例如 2014 年十月南極海冰就曾達到歷史新高。氣候懷疑論者亦經常以此質疑暖化並非事實。

Bitz 指出,今年南極夏季海冰量異常低可追溯至上年九、十月,當時冰量仍然處於正常水平,隨著當地秋季開始 24 小時有日光照射,令當地吸熱過多,加上十一、十二月有暖空氣從北流入南極,結果冰量在兩個月內急跌至歷史新低。不過,真正成因仍有待考証。

參考:
The Washington Post, Antarctic ice has set an unexpected record, and scientists are struggling to figure out why, 1 March 2017

文/Alan Chiu 、審核/TC Chow

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