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南極海冰量跌至歷史新低 專家:原因未明

2017/9/27 — 13:34

資料圖片,圖片來源:nasa

資料圖片,圖片來源:nasa

超過 60 位氣候專家和科學家齊集澳洲塔斯曼尼亞參加學術會議研討南極海冰問題,有專家在會上提出融冰未必由氣候變化引起。

早前美國國家冰雪資料中心 (NSIDC) 發現南極冰跌至低位,但一直未清楚實際成因。據《衛報》報道,南極氣候及生態系統合作研究中心研究員 Jan Lieser 在會上指出,過去幾十年當地變數大大增加。她指出三年前,南極海冰覆蓋就升至高位,超過 2,000 萬平方公里,但今年三月海冰覆蓋量卻跌破 1979 年起的紀錄,只剩下 207.5 萬平方公里。

與直覺相違,她認為海洋表面溫度上升雖會令海冰融化,但同時也有助海冰結冰。因為冰層融化會增加海水淡水量,而淡水會更易在水面結冰,增加海冰數量。換句話說,現時未能肯定南極海冰改變是否直接跟氣候變化有關。

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除此以外,會上另一個研究團體,國際冰製圖工作組 (International Ice Charting Working Group) 亦關注繪畫南極地圖以及預測海冰未來變化等問題。由於近年海冰改變增加,不少研究船或旅行船都難以在南極海域航行。在 2013 年亦曾有南極船被困該海域近兩星期。

南極海海冰量不尋常且未明的機制,再加上氣候變化等因素,相信南極環境會變得更難預測。丹麥氣候中心總監 Marianne Thyrring 表示要了解南極未來變化,必需要收集更多數據。 

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來源:
The Guardian, Antarctic sea ice levels hit record low, but experts are not sure why, 26 September 2017

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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