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南極生態悲劇:法屬領地群族本年只有 2 隻新生企鵝存活

2017/10/13 — 15:22

資料圖片,並非文中提及的兩隻小企鵝,圖片來源:網絡片段截圖

資料圖片,並非文中提及的兩隻小企鵝,圖片來源:網絡片段截圖

研究人員發現,一個南極阿德利島上、有 4 萬隻企鵝的族群四年來第二次出現慘劇:今年只有兩隻小企鵝繁殖成功,當地亦有過千隻餓死企鵝和未孵化的企鵝蛋,情況令人擔憂。類似情況曾在 2013 年出現,當時沒有一隻小企鵝成功存活。研究報告將於未來數周投交學術期刊審核。

記錄和研究 2013 年事件的法國國家科學研究中心科學家 Yan Ropert-Coudert 在研究中指出, 2013 年新生企鵝集體死亡事件是由破紀錄的夏季海冰數量和非預期的降雨造成。無獨有偶,今年死亡事件亦由類似的海冰活動引起。南極整體的夏季海冰數量近年雖有下降趨勢,但阿德利島附近海域卻因梅爾茨冰川 (Mertz Glacier) 一塊 80 公里長, 40 公里闊的冰層斷裂,而令海冰量增加。當地海冰不尋常增長,使企鵝需走更遠的路覓食。

除了幼鳥,整個企鵝族群亦有機會受威脅。去年年初研究曾指出, B09B 冰山將阿德利企鵝封鎖在海岸海岬丹尼森角 (Cape Dension),導致 15 萬隻企鵝在數年間死亡,數量減少至當時的 11,000 隻。除此以外,人類捕魚或旅遊業等活動都有機會令企鵝數量減少。

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Ropert-Coudert 接受《衛報》時表示,現時有需要建立海洋生態保護區,以減少人為因素帶來的影響。而下周 24 個國家與歐盟在荷伯特舉行的南極海洋生物資源養護委員會 (CCAMLR) 會議中,或有機會將南極洲東部劃為保護區。

現時氣候學家尚未能確定南極冰川變化與海冰量改變的關係。近年全年海冰數量雖有上升,但氣候學家一般認為是因為氣候變化引致的淡水量上升引起,長遠而言,南極冰川數量將會急劇下降,當地不少生物亦有機會受威脅。早前有研究亦指出皇帝企鵝有機會在 21 世紀末因環境急劇變化而滅絕。 

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來源:
The Guardian, Penguin disaster as just two chicks survive from colony of 40,000, 13 October 2017

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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