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【南極融冰】五個香港大冰山 A68 飄進威德爾海 或影響拉森 C 冰棚穩定性

2017/9/19 — 14:08

A68 在本年 7 月 30 日的情況
Credit: A. Fleming, British Antarctic Survey

A68 在本年 7 月 30 日的情況
Credit: A. Fleming, British Antarctic Survey

南極第四大冰棚拉森 C (Larsen C) 在七月分裂出逾五個香港土地面積大小的冰山 A68 ,逐步飄進大西洋南部的威德爾海 (Weddell Sea) 。最新的衛星圖片顯示, A68 已進一步漂離拉森 C 冰棚,或會影響其穩定性。

面積達 5,800 平方公里、重一兆公噸的冰山 A68 ,相當於 2000 年從羅斯冰棚 (Ross Ice Shelf) 分離出的冰山 B15 的一半,是史上十大冰山之一。氣候學者 Stef Lhermitte 就在 Twitter 發佈了多張來自歐洲與美國太空總署 (ESA, NASA) 的衛星圖片,顯示 A68 近日漂出威德爾海的情況。

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A68 漂離拉森 C 冰棚並不會對人類造成即時威脅,因為冰山的位置並非宜居地帶;NASA 戈達德太空研究所(GISS) 總監 Gavin Schmidt 七月亦曾表示冰山原本已浮在水面,最多只會令水位上升 0.1 毫米。然而,現時令人擔憂的是, A68 的移動可能破壞拉森 C 冰棚穩定性,引發其大規模崩塌——這個命運 2002 年拉森 B 崩解後南極半島也曾遭遇過。當時,面積有 3,250 平方公里的拉森 B 冰棚一個月內就完全崩塌。

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「冰棚融化影響」計劃 (Project Midas) 自 2014 年已開始監察拉森 C 冰裂的情況,負責計劃的學者 Adrian Luckman 指現時未知拉森 C 冰棚的命運會如何。接下來的幾個月和幾年間,冰棚可能會重新長冰,又或進一步冰裂最終崩塌,科學界對此意見分歧。計劃所用的模型則指拉森 C 將較現時不穩,但崩塌都可能會在幾十年之後才發生。

學者從北到南將冰棚分為拉森 A 、 B 與 C 區域。其中面積較小的拉森 A 與 B 已分別於 1995 及 2002 年崩塌消失。拉森 C 冰棚近年一直相當穩定,但去年年尾冰裂開始加快,在本年 5 月尾七日用冰裂增長 17 公里,是自一月起以來最快增幅;到 6 月 24日至 27 日冰裂更以每日十米的速度裂開。原本多個學者以為拉森 C 冰棚分裂出史上最大冰山。不過,冰棚隨著時間推進,最終出現更多裂縫,分裂出較小的冰山。

來源:
RT, Larsen B part 2? Monster iceberg drifts further from Antarctic shelf (SATELLITE IMAGES), 17 September 2017

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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