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南極西北冰棚崩塌 裂出冰山面積逾五個香港

2017/7/12 — 22:23

美國太空總署人員於 2016 年十一月攝得的南極拉森 C 冰棚冰裂情況
Credit: John Sonntag / NASA

美國太空總署人員於 2016 年十一月攝得的南極拉森 C 冰棚冰裂情況
Credit: John Sonntag / NASA

南極第四大冰棚拉森 C (Larsen C) 在今早 (12.7) 正式分裂出逾五個香港土地面積大小的冰山,並飄進大西洋南部的威德爾海 (Weddell Sea) 。

歐洲太空總署 (European Space Agency) 上周三 (5.7) 曾指拉森 C 裂縫距海洋僅餘不足 5 公里。而今早科學家檢視美國太空總署 (NASA) Aqua MODIS 的衛星圖像發現拉森 C 冰棚已分裂出新的冰山。現時拉森 C 冰棚面積縮少了12%,是有記錄以來最小。專家指,事件已永遠改變了南極半島的面貌。

新冰山預期會被標示為 A68 ,面積相信達 5,800 平方公里,相當於 2000 年從羅斯冰棚 (Ross Ice Shelf) 分離出的冰山 B15  的一半,是史上十大冰山之一。

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「冰棚融化影響」計劃 (Project Midas) 自 2014 年已開始監察拉森 C 冰裂的情況,拉森 C 冰裂近年一直相當穩定,但去年年尾冰裂開始加快,在本年 5 月 25 日至 31 日冰裂增長 17 公里,是自一月起以來最快增幅;到 6 月 24日至 27 日冰裂更以每日十米的速度裂開。原本多個學者以為拉森 C 冰棚分裂出史上最大冰山。不過,冰棚隨著時間推進,最終出現更多裂縫,分裂出較小的冰山。

拉森冰棚位置
Credit: Wikipedia

拉森冰棚位置
Credit: Wikipedia

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與薄的海冰不同,冰棚是數百米厚浮在海上的冰塊,連接內陸冰川為其作結構性支撐,也是冰川的最後防線,避免冰川被和暖的海水侵蝕。

倫敦帝國理工學院地球科學學者 Martin Siegert 表示,如果南極冰全部融化,足以令全球海水水位增加 60 米。雖然如此, Siegert 指新冰山出現不等於冰棚即將瓦解,強調冰棚會因為越長越大而最終分裂。

學者從北到南將冰棚分為拉森 A 、 B 與 C 區域。其中面積較小的拉森 A 與 B 已分別於 1995 及 2002 年崩塌消失。但學者均認為 A68 新冰山不會造成可見的海水水位上升。 NASA 戈達德太空研究所(GISS) 總監 Gavin Schmidt 則在 Twitter 表示冰山原本已浮在水面,最多只會令水位上升 0.1 毫米。

 

 

領導「冰棚融化影響」計劃的冰川學家 Adrian Luckman 指,拉森 C 冰棚可能會繼續分裂出冰山,其冰層亦有可能會再次變多。團隊此前的研究表明,剩下的冰棚會不太穩定,但在短期內不會再有大影響。人類可能需多等幾十年才能知道拉森 C 冰棚其餘部分會發生什麼事。當年拉森 A 與 B 分裂就分隔了七年。

Luckman又認為南極冰正有一系列的活動發生,氣候變化或是其中一個主因,但獨立看拉森 C 冰棚的話,則有機會是自然機制使然。因為從最新的數據顯示,拉森 C冰棚大部份冰層正在加厚。

來源:
The Guardian, Iceberg twice size of Luxembourg breaks off Antarctic ice shelf, 12 July 2017
New Scientist, A massive iceberg just broke off Antarctica’s Larsen C ice shelf, 12 July 2017

文/Alan Chiu 、審核/TC Chow

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